13.12.2018, 00:01

Petter Northug raccroche ses lattes

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Petter Northug raccroche ses lattes

SKI NORDIQUE L'enfant terrible du ski de fond norvégien, double champion olympique, a annoncé la fin de sa carrière ce mercredi.

L’enfant terrible du ski de fond norvégien, Petter Northug (photo Keystone), double champion olympique et treize fois champion du monde, a annoncé qu’il raccrochait après un long passage à vide, au terme d’une carrière exceptionnelle. «J’ai pris la décision d’arrêter», a déclaré le Norvégien de 32 ans lors d’une conférence de presse, émaillée de nombreuses larmes, à Trondheim.

Cette annonce met fin à la carrière d’un des meilleurs fondeurs de l’histoire, qui fut l’un des plus âpres adversaires de Dario Cologna. Petter Northug compte à son palmarès quatre médailles olympiques, dont deux d’or, décrochées aux Jeux de Vancouver en 2010, treize titres mondiaux et deux gros globes de cristal en Coupe du monde.

Plombé par des soucis de santé

Mais les deux dernières saisons et le début de l’actuelle ont été plombées par des problèmes de santé et des contre-performances en série. A tel point que Petter Northug n’avait pas été retenu par sa fédération pour les Jeux de Pyeongchang en février 2018.

Il s’était donné jusqu’à la mi-décembre pour renouer avec un niveau digne de ses prestations passées. Mais en vain. «J’ai fait mon possible pour retrouver la forme avec l’objectif de réintégrer l’équipe nationale mais, ces deux dernières semaines, j’ai compris que j’étais trop loin du compte», a-t-il expliqué, profondément ému.

Un humour sarcastique

Durant sa carrière, Petter Northug s’est aussi distingué par son inclination à railler ses adversaires, un humour sarcastique et une forme d’arrogance inhabituels en Scandinavie, comme les piques envers ses coéquipiers, ce qui contribuait à doper les audiences.

Il a aussi multiplié les différends avec les instances sportives et alimenté la chronique judiciaire en 2014 en provoquant un accident de la route, alors qu’il conduisait en état d’ébriété, et en prenant la fuite. 

ATS

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