03.08.2015, 08:58

Laure Manaudou annonce son grand retour

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Laure Manaudou souhaite renouer avec la compétition dans la perspective des JO de Londres l'an prochain. La nageuse, qui aura 25 ans en octobre, avait annoncé sa retraite en septembre 2009 et donné naissance à une fille, après des performances décevantes aux Jeux de Pékin.

«Je voulais vous dire que, oui, l'envie est revenue de reprendre la compétition. Rien n'est programmé pour l'instant, j'ai besoin de temps», a-t-elle déclaré au «Journal du Dimanche». «Je n'ai pas encore le niveau des championnats du monde. Mais je vais y travailler.»

Priée de dire si son objectif était de revenir au plus haut niveau pour Londres, Laure Manaudou a répondu: «Tout nageur qui a connu les Jeux a envie d'y retourner, bien sûr. Mais c'est encore loin. Il faudra d'abord que je me qualifie. Je vais attendre de voir où j'en suis dans les trois prochains mois avant de prétendre à quoi que ce soit.»

Laure Manaudou est devenue championne olympique du 400 m libre en 2004 à Athènes, où elle a décroché deux autres médailles. Elle a également détenu plusieurs records du monde, du 200 au 1500 mètres. Depuis quelques mois, elle s'entraîne à Auburn (EU) sous la direction de l'Australien Brett Hawke et aux côtés de son compagnon Frédérick Bousquet, vice-champion du monde du 50 m libre. Ce dernier a insisté hier sur la longue réflexion de sa compagne qui a abouti à son retour. «Elle a mûri sa décision, qui est tout sauf précipitée. Je la sens heureuse, c'est l'essentiel.»

Comme Ian Thorpe

Le frère cadet de Manaudou, Florent, spécialiste du papillon, a dit lui aussi sa joie, tout en mesurant la tâche qui attend sa sœur. «Je suis content qu'elle revienne. Je l'ai vue à l'entraînement et je l'ai trouvée bien dans l'eau. Maintenant, la compétition, c'est autre chose», a-t-il souligné.

L'annonce de cette tentative de retour intervient à quelques jours de la fin la période probatoire de neuf mois fixée par la Fédération internationale (Fina) pour tout nageur désirant reprendre la compétition. Conformément au programme antidopage de la Fina, tout athlète, après avoir envoyé une lettre d'intention de retour, doit se conformer pendant cette période à un programme strict en matière de soins et d'alimentation. Pour la Française, ce délai expire le 5 juillet.

Avant Manaudou, un autre grand nageur de la dernière décennie, le quintuple champion olympique australien Ian Thorpe, a lui aussi repris le chemin des bassins après quatre ans d'arrêt, et vise également les Jeux de Londres, de même que sa compatriote Libby Trickett, triple championne olympique. / si


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