03.08.2015, 08:57

Bärtschi sur les traces de Niederreiter

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Une année après la sélection de Nino Niederreiter en cinquième position, un cinquième Suisse devrait être choisi au premier tour de la draft de NHL. Le Bernois Sven Bärtschi (18 ans) s'attend à faire partie des 20 premiers élus.

«Ce sera l'un des plus grands événements de ma carrière. J'espère pouvoir en profiter au maximum», lâchait Sven Bärtschi avant son départ pour Saint Paul (Minnesota), où la draft aura lieu demain soir. L'attaquant des Portland Winterhawks, finalistes de la Ligue junior WHL, bénéficie d'une belle cote d'amour auprès des experts: l'un d'eux l'a même classé au neuvième rang d'une des traditionnelles «Mock Drafts» des sites spécialisés.

Sven Bärtschi doit ce statut à une première saison remarquable en Amérique du Nord, où il a brillé aux côtés de Nino Niederreiter. L'international M20 s'est fait l'auteur de 44 buts et 68 assists en 87 matches, ce qui fait de lui le meilleur «rookie» au niveau statistique. Il a bouclé les play-off avec le cinquième meilleur total de points (27 en 21 rencontres), mieux que Niederreiter dans ces séries finales. «Je ne suis pas du genre à être facilement satisfait, et mon objectif est de poursuivre sans cesse ma progression», expliquait-il. «Mais j'estime m'être montré convaincant durant cette saison.»

Conscient qu'il n'a de toute façon pas son mot à dire, l'ancien joueur de Langenthal n'a pas de préférence concernant sa première franchise NHL. Son style de jeu technique s'adapterait cependant mieux à certaines équipes qu'à d'autres, qui recherchent plutôt des joueurs de grande taille (Bärtschi mesure 178 cm, pour 84 kg). Le Bernois se verrait bien débarquer à Buffalo. Les Sabres, qui possèdent le 16e choix du premier tour, ont d'ailleurs convié Sven Bärtschi à un camp organisé à Toronto.

Pratiquement toutes les franchises de NHL - sauf Detroit et Montréal - ont profité de l'occasion pour s'entretenir avec l'attaquant. «C'était cool, même si les 28 interviews étaient mentalement difficiles», soulignait le Bernois, qui s'est également rendu à Buffalo sur invitation des Sabres.

L'ex-Tramelot Grégory Hoffmann a également participé à ce camp à Toronto. Il sera aussi en lice lors de la draft. / si-réd


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