29.07.2009, 04:15

«Ce n'est pas Barcelone...»

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Le FC Zurich veut accomplir un pas en direction des millions de la Ligue des champions ce soir au Letzigrund contre Maribor (20h15 /TSR2) en match aller du 3e tour qualificatif. Le club champion de Suisse part favori contre son homologue slovène.

Après un début de saison raté (défaites contre YB et NE Xamax), Zurich a rectifié le tir en battant Saint-Gall et Bellinzone. Mais l'équipe doit encore hausser son niveau, notamment dans les transmissions de balle et dans le rythme. Elle doit aussi éviter de céder parfois à une certaine facilité. Contre Maribor, le coach Bernard Challandes veut «une défense plus sérieuse et une manière d'attaquer plus efficace».

«Nous devons saisir cette magnifique chance d'atteindre les play-off», souligne le technicien neuchâtelois. En cas de succès contre le NK Maribor, le FC Zurich disputerait ensuite un play-off. Et, à part peut-être Olympiakos Pirée, les autres rivaux potentiels ne semblent pas supérieurs aux Zurichois à ce stade-là.

«Maribor n'est pas un adversaire qui nous fait peur», affirme pour sa part le capitaine Hannu Tihinen. «Si nous évoluons à notre niveau habituel, on doit battre l'équipe slovène», dit le défenseur finlandais. Pour la première fois depuis décembre 2007, le gardien Johnny Leoni (blessé) va rater un rendez-vous européen de son équipe. Comme en championnat, c'est Andrea Guatelli qui le remplacera. Par ailleurs, Challandes enregistre le retour d'Alexandre Alphonse, qui a récupéré de son déplacement à la Gold Cup.

Maribor a également manqué son départ dans son championnat en concédant deux revers en autant de matches, à chaque fois sur le score de 0-1. Dimanche soir, une délégation du FC Zurich a visionné la partie perdue à Rudar Velenje et a constaté que l'équipe de Maribor semblait très nerveuse. «Il y aura des duels acharnés», avertit Bernard Challandes, conscient néanmoins que les siens ont une belle carte à jouer: «Ce n'est pas Barcelone qui vient mercredi à Zurich», conclut-il... /si

«Ce n'est pas Barcelone...»


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