02.08.2015, 19:51

Avec Mario Gavranovic

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Par RIEHEN / JULIEN PRALONG

Mario Gavranovic jouera pour la Suisse. Le Tessinois de Schalke 04, 21 ans, a en effet répondu favorablement à la convocation d'Ottmar Hitzfeld pour le match capital contre la Bulgarie, samedi 26 mars à Sofia, pour le compte du tour préliminaire de l'Euro 2012.

«Je me réjouis du choix de Mario, lâche Ottmar Hitzfeld. C'était très important pour nous, d'autant qu'il est un joueur intéressant pour l'avenir de la Suisse.» Le sélectionneur espère que l'ancien Xamaxien saura apporter «sa vitesse et son instinct de buteur» à une équipe où la concurrence en attaquant est plutôt vive, avec cinq joueurs pour deux postes.

Le Tessinois aurait pu, à l'instar de Mladen Petric et Ivan Rakitic, opter pour la Croatie. Hitzfeld a fort heureusement su trouver les mots pour convaincre le joueur de Schalke 04, récemment buteur décisif en Ligue des champions contre Valence. «Les premières discussions ont eu lieu à Malte (réd: où les M21 ont côtoyé l'équipe A) en février, explique l'Allemand. Nous avons discuté du futur et des perspectives qui s'offraient à Mario. J'ai également parlé avec son agent.» Des attentions qui ont séduit l'attaquant.

Privé de son gardien titulaire Diego Benaglio (touché au dos), Hitzfeld va bien sûr faire confiance à Marco Wölfli à Sofia. Le portier des Young Boys est désormais le no 1 devant le Saint-Gallois Germano Vailati et, de retour dans le cadre national, Johnny Leoni, revenu en pleine lumière au FC Zurich après les déboires de Guatelli. «Johnny connaît les joueurs et le staff, c'est une bonne chose car je ne voulais pas convoquer un autre néophyte pour ce match», précise Hitzfeld. Remarquable avec le FC Lucerne ces dernières semaines, David Zibung aurait pu figurer dans cette sélection.

Autres retours marquants, ceux de Valon Behrami et Xavier Margairaz. Le Tessinois, après des mois de conflit avec West Ham, a enfin retrouvé du temps de jeu à la Fiorentina (titulaire lors des huit derniers matches). «Valon a de l'expérience et est une locomotive pour l'équipe», dit Hitzfeld.

Margairaz aura lui le droit à une nouvelle chance sous le maillot national. «Sacrifié» en étant aligné dans le couloir droit face à l'Angleterre en septembre dernier, le Vaudois avait été la principale victime de la défaite de Bâle (3-1). Ses bonnes prestations avec Zurich, ainsi que la défection de Tranquillo Barnetta (retour de blessure), ont toutefois logiquement poussé Hitzfeld à le convoquer une nouvelle fois.

A Sofia, la Suisse n'a pas le droit à l'erreur si elle entend se qualifier pour l'Euro 2012 en Ukraine et en Pologne. Troisième avec seulement trois points en autant de matches, à sept longueurs du Monténégro (qui compte une rencontre en plus) et quatre de l'Angleterre, elle sait qu'une victoire est impérative face à la formation de Lothar Matthäus. /si

Trois questions à...

Ottmar Hitzfeld

A une semaine du match crucial de la Suisse en Bulgarie, le sélectionneur national a confiance en la capacité de ses joueurs d'élever leur niveau de jeu.


Ottmar Hitzfeld, quels enseignements avez-vous tirés du match nul 0-0 contre Malte?

Il est difficile de tirer des enseignements de matches amicaux. Les joueurs seront bien plus concentrés et mobilisés à Sofia. Il y a une autre pression et un autre objectif: une place à l'Euro! Depuis cette rencontre, tout le monde a pu bénéficier de plus de temps de jeu. Et je peux vous dire que tous les internationaux avec qui nous avons récemment eu un contact ont semblé déjà être extrêmement motivés.


Vous allez jouer contre la sélection de Lothar Matthaüs, que vous avez dirigé au Bayern...

Je ne crois pas que de connaître l'entraîneur adverse soit réellement un avantage. La seule chose qui compte, ce sont les joueurs. Le match se décidera à ce niveau, avec la performance sur le terrain, de l'état d'esprit, de l'engagement.


Continuez-vous d'essayer de convaincre Alex Frei de revenir sur sa décision de prendre sa retraite internationale après l'Angleterre début juin?

J'ai mangé avec Alex jeudi. Nous n'avons parlé que d'une chose: le match en Bulgarie. C'est le capitaine de l'équipe et il est prêt à tout pour obtenir un résultat à Sofia. /si

Equipe de Suisse

Eliminatoires de l'Euro 2012 - Sélection pour Bulgarie - Suisse (26 mars à Sofia).

Gardiens (3):
Johnny Leoni (né en 1984 /Zurich /0 sélection /0 but), Germano Vailati (1980 /Saint-Gall /0/0), Marco Wölfli (1982 /Young Boys /9 /0).

Défenseurs (5):
François Affolter (1991 /Young Boys /4 /0), Stéphane Grichting (1979 /Auxerre /44 /1), Stephan Lichtsteiner (1984 /Lazio /37 /0), Steve von Bergen (1983 /Cesena /20 /0), Reto Ziegler (1986 /Sampdoria /22/1).

Milieux et attaquants (13):
Valon Behrami (1985 /Fiorentina /28/2), Eren Derdiyok (1988 /Bayer Leverkusen /30/2), Blerim Dzemaili (1986 /Parme /11 /0), Gelson Fernandes (1986 /Chievo Vérone /32 /2), Alexander Frei (1979 /Bâle /83 /42), Mario Gavranovic (1989 /Schalke 04 /0/0), Gökhan Inler (1984 /Udinese /46 /4), Xavier Margairaz (1984 /Zurich /18/1), Pirmin Schwegler (1987 /Eintracht Francfort /11 /0), Xherdan Shaqiri (1991 /Bâle /10/1), Valentin Stocker (1989 /Bâle /8/3), Marco Streller (1981 /Bâle /36 /12), Hakan Yakin (1977 /Lucerne /87 /20).


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