29.08.2009, 10:05

Fabian Cancellara en chercheur d'or à la Vuelta

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Fabian Cancellara partira en quête du maillot «amarillo» dès aujourd'hui à Assen (PB) où se disputera le prologue du Tour d'Espagne. Cette 64e Vuelta pourrait bien permettre au Bernois de faire le plein de confiance avant les championnats du monde sur route de Mendrisio.

Préférant la compétition à l'entraînement en solitaire, le champion olympique a décidé de parfaire sa condition physique sur les routes espagnoles. Sur le circuit de motocyclisme rénové à Assen (4,5 km), Cancellara devrait jouer les premiers rôles du prologue. En cas de victoire, il pourrait conserver le maillot «or» durant une semaine, comme il l'avait fait sur la Grande Boucle et en juin dans un Tour de Suisse qu'il avait remporté.

Oliver Zaugg, 11e lors de la précédente édition et 15e en 2007, et Michael Albasini tâcheront de tenir le choc et viseront une victoire d'étape. Marcel Wyss et le coureur d'Astana Michael Schär complètent la liste des Helvètes engagés sur le Tour d'Espagne.

Outre Fabian Cancellara, le Team Saxo Bank tient avec les frères Schleck deux prétendants à la victoire finale. Impressionnant sur le dernier Tour de France (2e), Andy Schleck sera un des grands favoris à condition que son corps supporte une deuxième course de trois semaines.

En l'absence d'Alberto Contador, la Vuelta sera également la course de la rédemption pour de nombreux cadors à l'image de l'Australien Cadel Evans, décevant sur la Grande Boucle, ou encore d'Ivan Basso, modeste 5e d'un Tour d'Italie qu'il désirait remporter. Le Kazakh Alexandre Vinokourov retrouvera les sensations d'une course majeure après deux ans de suspension. Le coureur d'Astana, vainqueur du Tour d'Espagne en 2006, ne se fait pas d'illusions. Conscient de ne pas forcément pouvoir tenir le rythme durant trois semaines, il visera avant tout une victoire d'étape.

Les espoirs des «aficionados» reposeront sur deux cyclistes qui n'ont encore jamais remporté la Vuelta. Samuel Sanchez, médaillé d'or à Pékin, en a fait un objectif prioritaire. Le coureur d'Euskaltel-Euskadi, 3e en 2007, a avoué sa volonté de triompher sur les routes d'Espagne qui pourraient également sourire à Alejandro Valverde, privé de Tour de France en raison de son implication dans l'affaire Puerto.

Les sprinters pourront eux se réjouir de l'absence du Britannique Mark Cavendish. Tom Boonen (Be), Tyler Farrar (EU) et les Allemands André Greipel et Gerald Ciolek auront leur mot à dire dans au moins sept étapes propices. Mais les grimpeurs n'ont pas été oubliés avec pas moins de 54 prix de la montagne. Le moment phare de l'épreuve devrait être le week-end du 11 au 13 septembre où les coureurs parcourront les routes de la Sierra Nevada. /si

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