28.07.2019, 21:19

Cyclisme - Tour de France: Caleb Ewan remporte la dernière étape, Egan Bernal couronné à 22 ans

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Il est le premier Colombien à remporter le Tour de France.

Tour de France Egan Bernal (Ineos) a remporté le Tour de France. Il est le premier Colombien à inscrire son nom au palmarès de la Grande Boucle et le plus jeune vainqueur (22 ans) de l'après-guerre. La dernière étape entre Rambouillet et Paris Champs-Elysées a été remportée au sprint par l'Australien Caleb Ewan.

Egan Bernal, premier Colombien et plus jeune lauréat de l'après-guerre, pour vainqueur, le Français Julian Alaphilippe pour héros: le Tour de France, qui s'est conclu dimanche soir par le succès au sprint de l'Australien Caleb Ewan, a vécu une édition renversante qui a bousculé les codes.

Chris Froome a salué la victoire de son cadet: "La question n'était pas de savoir s'il allait porter le maillot jaune mais quand il le ferait." Tant le destin d'Egan Bernal, surdoué venu des hauteurs des Andes, était tracé depuis le Tour de l'Avenir 2017 et son transfert, après un passage par l'Italie, dans l'équipe la mieux armée.

A 22 ans et six mois, il est le premier Colombien (et aussi Sud-Américain) à gagner le Tour. Il donne un coup d'accélérateur phénoménal pour le cyclisme dans le pays d'Amérique du Sud qui vibre pour les siens, au rythme échevelé des radio-reporters, depuis trente-six ans et leur première apparition dans le Tour. Il est aussi et surtout le plus jeune vainqueur de l'après-guerre.

 

 

Est-ce pour autant le début d'une nouvelle ère ? "On n'en sait rien. Ce qui est sûr, c'est qu'il est surdoué et qu'il est très jeune", répond le directeur du Tour Christian Prudhomme. 

"C'est comme une drogue. Une fois que tu gagnes, tu penses au Tour suivant", a dit Bernal. Mais le Colombien est conscient d'avoir été avantagé par le parcours 2019 en raison de sa facilité en très haute altitude.

 

 

La même équipe victorieuse

Depuis 2012, la plus riche et la plus puissante équipe du peloton n'a laissé échapper qu'une seule fois la victoire (en 2014). Elle a poursuivi sa série, même sans aligner son "number one", Chris Froome, quatre fois sur la plus haute marche du podium des Champs-Elysées, mais victime cette année d'une grave chute à la mi-juin.

"On ne peut pas faire mieux que premier et deuxième", note le patron de l'équipe, Dave Brailsford, à propos du doublé réalisé par Egan Bernal et le Gallois Geraint Thomas, le vainqueur 2018. Mais, à l'évidence, la concurrence s'est rapprochée. Pour gagner, l'équipe britannique a dû changer de stratégie. Et tenir compte du rendement moindre qu'à l'accoutumée de plusieurs de ses cadres (Kwiatkowski, Moscon).

Concentrée sur le seul maillot jaune (aucun succès d'étape), elle évite la dispersion qui guette ses rivales. Notamment, Jumbo, qui place sur le podium, pour la première fois, le Néerlandais Steven Kruijswijk (3e) et se félicite de ses quatre succès d'étape.

 

 

Même si son compatriote Dylan Groenewegen a échoué de peu pour la victoire face à Ewan -trois étapes pour l'Australien- sur les Champs-Elysées, où Peter Sagan a ramené son septième maillot vert du classement par points (un record que le Slovaque détient seul désormais) et Romain Bardet son premier maillot à pois de meilleur grimpeur. Un lot de consolation pour le Français, désormais à un tournant de sa carrière.

Alaphilippe pour symbole

Julian Alaphilippe symbolise ce Tour dont il a porté quatorze jours durant le maillot jaune. "C'est lui qui a allumé la mèche", relève Christian Prudhomme, séduit par l'audace et la simplicité du numéro un mondial.

Le Français, vainqueur de deux étapes (dont un contre-la-montre) et cinquième au classement final après avoir flanché dans les deux dernières étapes de montagne, avoue finir "au bout du rouleau". "Qu'importe, il a "vécu une expérience inoubliable" durant trois semaines dingues qui vont marquer sa carrière et le public.

La marque de cette 106e édition ? L'imprévu, les rebondissements mais surtout la ferveur et l'enthousiasme partagés au bord des routes, l'espérance du public français de voir l'un des siens gagner jusqu'à l'abandon-surprise de Thibaut Pinot à trois jours de la fin.^

ATS

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