22.02.2018, 21:27

Basket: la Suisse bat la Slovaquie en pré-qualifications du Championnat d'Europe

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Le Valaisan des Geneva Devils Arnaud Cotture a été désigné homme du match (archives).

au courage Privée de trois de ses meilleurs joueurs, l'équipe suisse de basket s'est imposée à Fribourg face à la Slovaquie, dans le cadre des pré-qualifications pour le Championnat d'Europe 2021. Grâce notamment à un excellent Arnaud Cotture.

L'équipe de Suisse a démontré toute sa force de caractère pour sa deuxième sortie dans la première phase des pré-qualifications de l'Euro 2021. Les hommes du coach Gianluca Barilari ont battu la Slovaquie 83-80 après prolongation jeudi à Fribourg dans le cadre du groupe A.

Dominée de 15 points en novembre à Skopje par une équipe de Macédoine qui s'était imposée en Slovaquie trois jours plus tôt, la Suisse peut donc toujours espérer poursuivre l'aventure dans ces pré-qualifications. Le vainqueur de chacune des trois poules sera directement qualifié pour la deuxième phase, et seul le meilleur deuxième les accompagnera. Une défaite face à la Slovaquie aurait donc été rédhibitoire.

Gianluca Barilari, qui s'appuie sur un effectif peu expérimenté, n'a pourtant pas pu compter sur tous ses hommes forts jeudi. Les "mercenaires" Jonathan Dubas et Jonathan Kazadi ont dû renoncer sur blessure, tout comme le prometteur Natan Jurkovitz. Les 201 cm de Dubas et ceux de Jurkovitz n'auraient sans doute pas été de trop face à une équipe slovaque mieux armée en muscles sous les panneaux.

Cotture et Mladjan en costauds

Leur absence ne s'est pourtant guère ressentie dans la raquette: les Slovaques - entraînés par l'ex-coach des Lions de Genève Ivan Rudez - n'ont capté au final qu'un rebond de plus que leurs adversaires (46-45). Les deux "grands" ont il est vrai sorti le grand jeu côté helvétique: désigné homme du match, Arnaud Cotture a réussi 23 points, 6 rebonds et 2 contres, alors que Marko Mladjan s'est fait l'auteur de 21 points, 18 (!) rebonds et 4 passes décisives.

C'est d'ailleurs Marko Mladjan qui a sonné la révolte à l'entame de la deuxième mi-temps, alors que la Suisse accusait sept longueurs de retard à la pause (31-38). Et c'est encore l'ailier-fort des Lions de Genève qui a montré la voie à suivre dans l'ultime quart-temps, entamé sur le score de 52-60 après que son équipe avait encaissé un sec 0-10.

La Suisse est revenue peu à peu au score dans le dernier quart, égalisant à 71-71 grâce à Marco Portannese à 1'23'' de la fin du temps réglementaire. Elle aurait même pu l'emporter avant la prolongation, mais le capitaine Brian Savoy (8 points, 7 rebonds, 7 assists) manquait un tir désespéré au "buzzer". Les Helvètes forçaient finalement la décision en "overtime", prenant six points d'avance (79-73) avant d'assurer le coup sur la ligne des lancers-francs.

"Nous sommes restés constants tout au long de cette partie. Nous leur avons laissé trop de rebonds offensifs en première mi-temps, mais nous nous sommes battus pour gommer cette différence en deuxième période. Nous étions parfaitement préparés pour ce match", a expliqué Arnaud Cotture. "Le groupe progresse pas à pas, grâce à une superbe mentalité, s'est réjoui Gianluca Barilari. Il aurait été facile de parler de nos blessés. Mais notre force, c'est notre unité."

ATS

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