03.05.2017, 10:25

Projet "Breaking2": la tentative de courir le marathon en moins de 2 heures ce week-end fait jaser

chargement
Eliud Kipchoge, net favori, est très déterminé: "Je veux marquer l'histoire. Je suis 100% confiant de pouvoir y parvenir".

Athlétisme Ce week-end, sur le circuit automobile de Monza, en Italie, trois athlètes tenteront de courir le marathon en moins de 2 heures. Le projet, mené par Nike et baptisé "Breaking2", fascine et fait jaser. L'ancien recordman de Suisse du marathon Bruno Lafranchi s'interroge.

Le "buzz" est réussi avant même la tentative. La communauté des coureurs est fascinée par le projet "Breaking2" de Nike, qui vise à amener ce week-end pour la première fois un coureur sous les 2 heures sur marathon, sur le circuit automobile de Monza. Les conditions paraissent réunies pour un succès.

L'exploit serait énorme. Le record du monde officiel du marathon du Kényan Dennis Kimetto est de 2h02'57. Courir sous 2h reviendrait à l'améliorer d'un coup de 2,4 %, un taux de progression que même Usain Bolt n'a pas pu approcher sur le sprint. Pour y arriver, les promoteurs de Nike ont pris des largesses avec le règlement, si bien que le chrono ne sera pas officiellement homologué par l'IAAF. Mais il marquerait les esprits.

Voici à quoi cela va ressembler, vu que le marathon se courra à huis clos:

 

 

Trois hommes ont été choisis pour l'aventure (et grassement rémunérés): le Kényan Eliud Kipchoge, champion olympique en titre et vainqueur de sept des huit marathons qu'il a disputés, l'Erythréen Zersenay Tadesse, recordman du monde du semi-marathon (58'23), et l'Ethiopien Lelisa Desisa, vainqueur à Boston en 2013. Ils seront aidés par une vingtaine de lièvres, qui se relaieront tous les 4,8 km par petits groupes pour abriter et "tirer" les trois élus. Le Genevois Julien Wanders devait en faire partie et se trouve bien à Monza, mais il a des douleurs à un tendon de la cheville et ne courra très probablement pas, a-t-il précisé à athle.ch

Le rythme de course qui sera imprimé, 2'50'' par kilomètre, représente une moyenne hallucinante de 17 secondes par 100 m. Devant, une voiture électrique conduite par un pilote essayeur de Formule 1 dictera la cadence, et les coureurs seront ravitaillés en permanence par une boisson spéciale censée rapidement restaurer les réserves en glycogène. Les shorts et les t-shirts seront particulièrement aérodynamiques, selon Nike.

Enfin, et surtout, l'arme secrète se nomme Zoom VaporFly Elite. Soit une chaussure d'un nouveau type, spécialement développée pour l'occasion et adaptée aux pieds des trois cracks, et dont la semelle contient une couche en carbone ultralégère appelée à ménager la musculature des mollets. Les matériaux utilisés doivent aussi permettre une meilleure restitution de l'énergie, d'où un gain d'efficacité de 4 %, affirme le fabricant américain. Sur la base de ces développements, Nike commercialisera du reste bientôt un modèle grand public.

Avec beaucoup d'humour, voici la recette du marathon en moins de 2 heures de Franceinfo:

 

 

Lafranchi: "Jusqu'où ça nous mènera?"

Les lièvres sont rémunérés, et Kipchoge (le favori) recevrait à lui seul plus de 1,25 million francs pour la tentative. Pour celle-ci, Nike aurait investi 30 à 35 millions de francs. Peuvent-ils réussir? "S'il n'y avait aucune chance, ils auraient depuis longtemps abandonné le projet", note l'ancien recordman de Suisse du marathon Bruno Lafranchi. "Avec le choix du revêtement (la piste de Monza, ultraroulante), ils peuvent déjà espérer un gain de temps de 1% par rapport au bitume d'un marathon urbain. Le projet est intéressant mais je ne suis pas fan. Jusqu'où mènera cette optimisation? Je rappelle que Nike est déjà à l'origine de l'"Oregon Project" confié aux Etats-Unis à Alberto Salazar, dont on sait aujourd'hui que les méthodes sont suspectes (plusieurs de ses athlètes l'ont accusé de les avoir incités à se doper, ndlr). Et maintenant, on pousse l'optimisation encore plus loin..."

Mary Wittenberg, ex-directrice du marathon de New York, ne dit pas autre chose: "Je ne suis pas sûr que dans le contexte actuel avec le dopage, ce soit le bon signal", lance-t-elle. Quant à Benjamin Chandelier, organisateur du marathon de Genève, il se demande quelle sera la réaction de la communauté des coureurs: "Vont-ils reconnaître ce record? On se situe dans une autre catégorie."

Les partisans valorisent l'ambition de casser des barrières. "S'ils réussissent, cela modifiera complètement l'approche mentale d'un marathon", observe l'Italien Renato Canova, coach de dizaines d'athlètes au Kenya

En attendant, Eliud Kipchoge est très déterminé: "Je veux marquer l'histoire. Je suis 100% confiant de pouvoir y parvenir", a-t-il dit mardi devant un tout petit parterre de journalistes. L'entreprise est entourée de secrets et de révélations savamment dosées, pour mieux faire monter la "mayonnaise". La course se déroulera à huis clos, hormis quelques "élus" choisis en collaboration avec le site airbnb, qui pourront dormir dans une yourte à proximité du parcours. Même le jour et l'horaire exact (samedi 6 mai, ou dimanche matin 7?) sont ajustables pour choisir au dernier moment la fenêtre météorologique la plus favorable. Un autre monde.

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

Sport Hebdo

Ne ratez plus rien de l'actu sportive!

Recevez chaque dimanche un résumé de l'actu sportive régionale, nationale et internationale !

Recevez chaque dimanche un résumé de l'actu sportive régionale, nationale et internationale !

À lire aussi...

Marathon de BostonMarathon de Boston: doublé suisse dans l'épreuve en fauteuil roulantMarathon de Boston: doublé suisse dans l'épreuve en fauteuil roulant

dopageJeux Olympiques de Rio: Jemima Sumgong, titrée sur le marathon, contrôlée positive chez elle, au KenyaJeux Olympiques de Rio: Jemima Sumgong, titrée sur le marathon, contrôlée positive chez elle, au Kenya

AthlétismeA 85 ans le Canadien Ed Whitlock boucle un marathon en moins de 4 heuresA 85 ans le Canadien Ed Whitlock boucle un marathon en moins de 4 heures

Top