03.08.2015, 09:01

«J'ai enfin exploité tout mon potentiel»

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Dominik Meichtry s'est brillamment qualifié pour la finale du 200 m libre des Mondiaux de Shanghai, qui s'annonce grandiose aujourd'hui (12h en Suisse). Le Saint-Gallois a signé le sixième temps des demi-finales en 1'47''30.

Sixième des JO de Pékin en 2008, Meichtry disputera sa première finale mondiale dans sa discipline de prédilection. La course promet, car tous les cadors ont répondu présent en demi-finales: le Français Yannick Agnel, meilleur temps en 1'45''62, l'Allemand Paul Biedermann (1'45''93), les Américains Ryan Lochte (1'46''11) et Michael Phelps (1'46''91), et le Sud-Coréen Park Tae-Hwan (5e), couronné la veille sur 400 mètres.

«J'ai échoué plusieurs fois aux portes de la finale. Mais aujourd'hui, j'ai réussi en exploitant enfin tout mon potentiel», a commenté Meichtry, qui avait raté d'un rien la finale lors de la précédente édition à Rome (9e). Dans le bassin de Shanghai, le nageur de 26 ans a bien réparti son effort. Il s'est montré très efficace entre les 100 et 150 m, avant de bien résister sur la dernière longueur.

Imiter Swann Oberson

Pour la finale, Meichtry ne part pas perdant malgré la très forte concurrence. «Il y a une semaine, personne n'aurait osé miser sur Swann (Oberson). Et pourtant, elle a décroché la médaille d'or (5 km en eau libre)», a rappelé le Californien d'adoption, qui vit et s'entraîne à Los Angeles.

Vice-champion d'Europe du 200 m libre en 2008 en petit bassin à Rijeka (Cro), Meichtry devra approcher son record de Suisse pour monter sur un nouveau podium. Ce record est de 1'45''80, établi aux JO de Pékin à l'époque des combinaisons (aujourd'hui interdites). Interrogé sur la tactique à adopter pour battre ce chrono et résister à Phelps et Cie, le Saint-Gallois n'en voit qu'une: «foncer comme une fusée», a-t-il rigolé.

Outre son accession à la finale, Meichtry a obtenu sa limite pour les Jeux de Londres, en nageant en 1'47''38 en série. «Je suis très satisfait. Cela me donne une sécurité pour l'année prochaine», a commenté le leader de la natation helvétique, qui devra confirmer ce temps début 2012 pour obtenir sa sélection définitive.

Cielo en or et en pleurs

Cesar Cielo a accompagné de chaudes larmes son titre sur 50 m papillon. Autorisé à nager dans ces Mondiaux trois jours avant leur ouverture après son contrôle positif au furosémide en mai, le Brésilien s'est effondré en larmes dans la piscine après sa victoire en 23''10.

Le Kényan Jason Dunford (7e) a pointé les pouces vers le bas à l'arrivée en signe de réprobation. Mais Cielo a reçu sur le podium le soutien des deux Australiens qu'il a devancés, Matthew Targett (23''28), déjà deuxième en 2009 à Rome, et Geoff Huegill (23''35). Plusieurs nageurs, dont Michael Phelps, n'avaient pas masqué leur mécontentement après la décision du Tribunal arbitral du sport (TAS) de ne pas suspendre Cielo, mais de confirmer l'avertissement qu'il avait reçu de la part de la Fédération brésilienne.

«Je me sens comme béni des Dieux», a lâché le Brésilien, qui succède au Serbe Milorad Cavic. «Cette médaille d'or est différente», a ajouté celui qui s'était imposé lors des derniers Mondiaux sur 50 m et 100 m libre. «C'était la plus dure à obtenir. Cela a été une période difficile, qui m'a permis de tester mon talent de nageur et ma capacité à endurer les attaques.» si

Emotion et recueillement pour alexander Dale Oen

L'émotion était vive après la victoire d'Alexander Dale Oen sur 100 m brasse. Le Norvégien a difficilement réprimé quelques larmes sur le podium, pendant son hymne national. Il a rendu hommage aux victimes de l'attentat et de la fusillade qui ont fait 76 morts vendredi en Norvège. «Ces derniers jours, nous avons vécu des hauts et des bas», a-t-il déclaré. «Le plus important était de communier avec mes compatriotes. Maintenant, la vie reprend et nous n'oublierons jamais les victimes qui resteront à jamais dans nos cœurs.» Dale Oen est, à 26 ans, le premier Norvégien, hommes et femmes confondus, à devenir champion du monde en natation. Le vice-champion olympique de Pékin en 2008 a devancé en 58''71 l'Italien Fabio Scozzoli et le Sud-Africain Cameron Van Der Burgh. La journée a également permis de révéler une nouvelle petite merveille de la natation mondiale. La Chinoise Ye Shiwen est devenue championne du monde du 200m quatre nages dames à seulement 15 ans! / si

Le point

championnats du monde

Shanghai. Finales. Messieurs. 100 m brasse: 1. Alexander Dale Oen (No) 58''71. 2. Fabio Scozzoli (It) 59''42. 3. Cameron Van der Burgh (AdS) 59''49. 4. Kosuke Kitajima (Jap) 1:00''03. 5. Brenton Rickard (Aus) 1'00''11. 6. Daniel Gyurta (Hon) 1'00''25.

50 m papillon: 1. César Cielo (Bré) 23''10. 2. Matthew Targett (Aus) 23''28. 3. Geoff Huegill (Aus) 23''35. 4. Frederick Bousquet (Fr) 23''38. 5. Florent Manaudou (Fr) 23''49. 6. Steffen Deibler (All) 23''55.

Dames. 100 m papillon: 1. Dana Vollmer (EU) 56''87. 2. Alicia Coutts (Aus) 56''94. 3. Lu Ying (Chine) 57''06. 4. Sarah Sjöström (Su) 57''38. 5. Ellen Gandy (GB) 57''55. 6. Liu Zige (Chine) 57''57.

200 m 4 nages: 1. Ye Shiwen (Chine) 2'08''90. 2. Alicia Coutts (Aus) 2'09''00. 3. Ariana Kukors (EU) 2'09''12. 4. Stephanie Rice (Aus) 2'09''65. 5. Caitlin Leverenz (EU) 2'10''40. 6. Katinka Hosszu (Hon) 2'11''24.

Demi-finales. Messieurs. 200 m libre: 1. Yannick Agnel (Fr) 1'45''62. 2. Paul Biedermann (All) 1'45''93. 3. Ryan Lochte (EU) 1'46''11. 4. Park Tae-Hwan (CdS) 1'46''23. 5. Michael Phelps (EU) 1'46''91. 6. Dominik Meichtry (S) 1'47''30. 7. Nikita Lobintsev (Rus) 1'47''34. 8. Daniel Isotov (Rus) 1'47''39. Tous en finale, aujourd'hui à 12h (heure suisse).

Séries. Messieurs. 200 m libre: 1. Lochte 1'46''34. Puis, qualifié pour les demi-finales: 7. Meichtry 1'47''38 (limite pour les JO). 100 m dos: 1. Camille Lacourt (Fr) 53''30. Puis, éliminé: 40. Flori Lang (S) 56''40. Dames. 100 m brasse: 1. Rebecca Soni (EU) 1'05''54. Puis, éliminée: 30. Stéphanie Spahn (S) 1'11''13.


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