24.11.2017, 11:00

Le designer Ben Chodat, décédé, a marqué l'histoire d'Ebel

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Le designer horloger Jean-Pierre Chodat, dit Ben, est décédé à l'aube de ses 87 ans.

 24.11.2017, 11:00 Le designer Ben Chodat, décédé, a marqué l'histoire d'Ebel

Horlogerie Jean-Pierre Chodat, dit Ben, est décédé une semaine avant son 87e anniversaire, a-t-on appris ce matin. Le designer horloger a laissé son empreinte dans l'histoire d'Ebel en créant quelques-unes des collections les plus emblématiques de la marque chaux-de-fonnière.

Avant de marquer l'histoire de l'horlogerie, le jeune Jean-Pierre Chodat, né en 1930 et élève de l'Ecole d'arts appliqués de la ville, s'illustre sous le maillot du FC La Chaux-de-Fonds. Il participe ainsi à la première victoire du club en Coupe de Suisse en 1949, ainsi qu'à son premier titre de champion national en 1954. Le FCC réalisant même deux doublés...

Avant de marquer l'histoire de l'horlogerie, le jeune Jean-Pierre Chodat, né en 1930 et élève de l'Ecole d'arts appliqués de la ville, s'illustre sous le maillot du FC La Chaux-de-Fonds. Il participe ainsi à la première victoire du club en Coupe de Suisse en 1949, ainsi qu'à son premier titre de champion national en 1954. Le FCC réalisant même deux doublés Coupe-Championnat d'affilée en 1954 et 1955.

Diplôme de bijoutier et joaillier en poche, Ben Chodat entre dans le monde de l'horlogerie. Il travaille pour plusieurs marques – Mondia, Zenith, Movado et Longines – avant de rejoindre Ebel en 1981. La marque est alors dirigée par Pierre-Alain Blum.

Le designer crée alors la collection Beluga (photo SP), qui restera son coup de cœur. Quant à la ligne Tarawa, elle sera sa plus grande fierté. Ben Chodat dessine aussi la collection Brasilia, lancée en 2006. Elle reste un des produits phare de la marque, basée aujourd'hui à Bienne.

Pour Ebel, Ben Chodat était "un visionnaire, élégant, drôle et vif d'esprit".


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