04.06.2018, 15:41

La Chaux-de-Fonds: le Musée international d'horlogerie ouvre un nouvel espace consacré à la femtoseconde

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Régis Huguenin-Dumittan, conservateur du musée.

EXPOSITION Un nouvel espace consacré à la femtoseconde a été ouvert lundi au Musée international d'horlogerie, à La Chaux-de-Fonds. Ce lieu sera consacré à l'extrême précision de la mesure du temps.

Le Musée international d'horlogerie (MIH) de La Chaux-de-Fonds a ouvert lundi un nouvel espace d'exposition consacré à la femtoseconde. Ce lieu sera consacré à l'extrême précision de la mesure du temps par les horloges atomiques et ses applications au quotidien.

La quête de la précision a été un moteur des innovations horlogères dès le 17e siècle, indique le MIH. Les résonateurs sont au coeur de ces développements: le pendule, le balancier-spiral puis le quartz ont permis de décupler la précision des horloges.

>> À lire aussi :Le Musée international d'horlogerie de La Chaux-de-Fonds acquiert des pièces d'exception

Depuis 1967, la seconde n’est plus définie par les observations astronomiques comme le passage du Soleil au zénith, mais par la mesure d’un phénomène microscopique: l’oscillation d’atomes de césium. Une femtoseconde – 0,000 000 000 000 001 seconde – correspond à l’imprécision du tic-tac d’une horloge atomique actuelle. La marge d’erreur est de l’ordre d’une seconde tous les 3 millions d’années.

Ce degré de précision, imperceptible au commun des mortels, est indispensable à l’organisation de la société humaine: géolocalisation, navigation, transports, télécommunications sont rendus performants grâce à la précision extrême des horloges qui les gouvernent.

 

ATS

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