03.12.2019, 16:40

Le budget du canton de Neuchâtel pour 2020 est en voie d'être accepté

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Pour les Verts, ce budget bénéficiaire doit «une fière chandelle au coup de baguette magique de la péréquation intercantonale».

Politique Les députés du Grand Conseil neuchâtelois ont approuvé l'entrée en matière pour le budget 2020. Un bénéfice de 6,5 millions de francs, qui pourrait être réduit à 5,3 millions si les amendements sont acceptés, est attendu.

Le budget du canton de Neuchâtel pour 2020 est en voie d'être accepté. Les députés ont approuvé l'entrée en matière par 110 oui contre 2 non. Un bénéfice de 6,5 millions de francs, qui pourrait être réduit à 5,3 millions si les amendements sont acceptés, est attendu.

«Ce budget équilibré est avant tout le fruit du travail conjoint des efforts de tous les Neuchâtelois (...). Nous ne cédons pas à l'euphorie car les défis ne manquent pas», a déclaré mardi le conseiller d'Etat Laurent Kurth.

La réforme fiscale va péjorer les recettes pour 10 millions de francs en 2021. De plus, les incertitudes au niveau des entreprises pourraient faire diminuer les recettes issues des personnes morales de plusieurs dizaines de millions, a expliqué le chef du Département des finances et de la santé.

Selon lui, «il faut conserver la rigueur et le cap et ne pas relâcher les efforts». Laurent Kurth a ajouté que la masse salariale est restée stable depuis six ans.

Grâce à la péréquation

Les Verts ont observé que ce budget bénéficiaire doit «une fière chandelle au coup de baguette magique de la péréquation intercantonale», qui accorde 64 millions de francs de plus que l'an dernier au canton. Le parti estime nécessaire que les communes bénéficient de manière équitable de ces revenus péréquatifs. Il aurait aussi aimé que l'Etat profite de «cette bouffée d'oxygène» pour rétablir un tant soit peu les dotations en personnel.

Pour les socialistes aussi, l'amélioration de la situation financière de l'Etat doit profiter aux personnes les plus vulnérables. «Les mesures d'assainissement se sont succédé et ont eu de nombreuses conséquences sociales», a déclaré Florence Nater.

Selon la députée socialiste, la ligne rouge entre réforme et démantèlement «est en voie d'être franchie» dans certains domaines comme la protection de l'enfance. Une trentaine de professionnels du collectif «Prends soin de mon doudou», ont d'ailleurs manifesté dans la Cour du Château pour alerter le Grand Conseil de la péjoration de la prise en charge de l'enfance.

Pour cette raison et pour manifester leur mécontentement face aux coupes, «anti-sociales, qui se font sur le dos des plus démunis», selon eux, les deux députés de Solidarités ont refusé l'entrée en matière.

Déficit structurel

Le député PLR Matthieu Aubert note que «le déficit structurel du budget est toujours présent». Il s'inquiète de l'augmentation de l'effectif du personnel de 23 postes EPT (équivalent plein temps). Cette donnée et le retour à une politique salariale normale (indexation+échelon automatique) vont peser pour 7,5 millions de francs sur le résultat.

Le député UDC Niels Rosselet-Christ déplore aussi «l'explosion continue des structures de l'Etat», avec la hausse du nombre d'emplois (EPT). «L'Etat n'a pas diminué son fonctionnement global. Notre canton piétine».

Progression des investissements

Pour Niels Rosselet-Christ, «il faut faire attention au retour de manivelle. Il est difficile de voir un avenir serein pour le canton alors que la dette augmente et que tout repose sur un aléatoire développement de l'économie et de la population neuchâteloise». Les députés UDC ont donc dit «oui» du bout des lèvres au budget.

Si le groupe Vert'libéral-PDC se réjouit d'un budget dans les chiffres noirs, il estime que deux nuages sombres ternissent le tableau: la reprise de la dette de l'Hôpital neuchâtelois qui vient grossir un «endettement déjà très lourd» et les incidences financières de la nouvelle structure hospitalière.

La progression des investissements (+8,3%) à 96,8 millions de francs est toutefois saluée par la Vert'libérale Mireille Tissot-Daguette. En 2018, Neuchâtel a enregistré un déficit de 33,3 millions de francs. Le budget en prévoit un de 17,9 millions pour cette année. Bien que les comptes aient à plusieurs reprises été bouclés à l’équilibre durant la dernière décennie, les budgets du canton de Neuchâtel n’avaient plus renoué avec les chiffres noirs depuis 1957.

ATS

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