25.04.2016, 06:43

Yémen: 800 combattants d'Al-Quaïda tués dans une offensive

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La guerre, ainsi que les pourparlers de paix s'éternisent au Yémen.

Opération antiterroriste La coalition arabe ainsi que l'armée yéménite ont attaqué massivement la zone contrôlée par Al-Quaïda dans le sud du pays. Un véritable massacre puisque 800 djihadistes auraient été tués.

Les forces yéménites, soutenues par la coalition arabe, ont lancé dimanche une vaste offensive militaire contre le réseau Al-Qaïda dans le sud du pays. Elles ont chassé le groupe terroriste de l'un de ses fiefs, Moukalla, et affirment avoir tué des centaines de djihadistes.

"L'opération s'est soldée, dans ses premières heures, par la mort de plus de 800 membres d'Al-Qaïda et de certains de leurs dirigeants, et par la fuite des autres" djihadistes du groupe, a annoncé lundi la coalition arabe, qui opère au Yémen depuis plus d'un an.

Ce bilan très lourd en pertes humaines n'a pu être confirmé de source indépendante. Aucune précision n'a été donnée quant à d'éventuelles victimes civiles.

L'offensive, menée par l'Armée yéménite soutenue par "des forces spéciales d'Arabie saoudite et des Emirats arabes unis", est destinée à permettre au gouvernement yéménite de "reprendre le contrôle des villes tombées aux mains d'Al-Qaïda, notamment Moukalla, considéré comme un bastion du groupe", a ajouté le commandement de la coalition dans un communiqué publié par l'agence officielle saoudienne SPA.

Une ville reprise

Les forces yéménites, appuyées dans les airs par la coalition arabe, ont repris dimanche Moukalla, chef-lieu du Hadramaout, tombé aux mains d'Al-Qaïda au début avril 2015, avait indiqué peu auparavant un responsable militaire.

"Nous sommes entrés dans le centre de la ville et nous n'avons rencontré aucune résistance de la part des djihadistes d'Al-Qaïda qui se sont repliés à l'ouest", en direction du désert dans les provinces du Hadramaout et de Chabwa, a-t-il ajouté. Des sources militaires yéménites ont ajouté que des forces au sol émiraties avaient participé à l'opération.

Outre la prise de Moukalla, les forces yéménites se sont emparées de l'aéroport d'Al-Ryane et d'un centre militaire d'Al-Qaïda dans les environs de Moukalla, ainsi que le terminal pétrolier de Mina al-Dhaba, plus à l'est, selon des sources militaires.

L'aviation de la coalition arabe, emmenée par l'Arabie saoudite, a couvert l'avancée des troupes yéménites dans Moukalla.

Un mini-Etat

Profitant de la guerre qui oppose rebelles chiites Houthis aux forces loyalistes du Yémen, Al-Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA) a pris progressivement depuis un an le contrôle d'une bande de 600 km de littoral le long de la mer d'Oman. Il y a installé un mini-Etat autour de Moukalla, financé en grande partie par les revenus des douanes du port.

Le groupe terroriste impose de nombreuses restrictions à la population et a détruit des mausolées et des tombes anciennes de saints musulmans locaux. L'Etat islamique est également présent dans la région.

L'opération des forces yéménites est intervenue alors que des représentants des rebelles et du gouvernement tiennent depuis jeudi des pourparlers de paix à Koweït.

Elle fait également suite à des actions similaires, que les troupes favorables au président Abd Rabbo Mansour Hadi-Hadi, soutenues par l'aviation de la coalition, ont menées avec succès récemment contre Al-Qaïda dans des quartiers d'Aden, deuxième ville du Yémen, et dans la province voisine de Lahj.

Mais la mission de neutraliser les djihadistes d'AQPA s'annonce difficile. Dimanche, sept soldats ont été tués et 14 blessés dans un attentat à la voiture piégée à l'entrée de Zinjibar, chef-lieu de la province sudiste d'Abyane, un autre fief du réseau terroriste.

Les forces pro-Hadi ont dû "se retirer de Zinjibar après y avoir pénétré samedi soir par le sud", a déclaré un officier.

ATS

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