23.04.2012, 06:49

USA: mille milliards de dollars constitue la dette étudiante en 2011

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Le président américain Barack Obama qui salue les étudiants de l'Université du Colorado au Denver Downtown Campus a promis de plaider la cause des étudiants durant sa campagne. En 2011, les jeunes ont contracté une dette moyenne de 34'000 dollars chacun pour payer leurs études.
Par ats/afp

Etudes Pour s'inscrire aux universités, les étudiants américains contractent des dettes. Un fardeau de toute une vie.

L'heure des inscriptions à l'université approche aux Etats-Unis avec son corollaire: la facture à payer. Rembourser les prêts contractés pour des études de plus en plus chères peut être le fardeau de toute une vie, dans un pays où la "dette étudiante" explose.

Pour la première fois, le montant total de la dette étudiante encore à rembourser a atteint l'an dernier mille milliards de dollars, a récemment annoncé une association d'avocats spécialisés dans les faillites (NACBA). Et de se demander si cette "bombe" ne sera pas la prochaine crise majeure de l'économie américaine.

Les Américains doivent désormais davantage en dette étudiante qu'en achats sur leur carte de crédit. L'énorme majorité des étudiants empruntent, via des prêts fédéraux ou auprès de compagnies privées, et malgré les bourses diverses. Un étudiant en licence a en moyenne une dette de 25'250 dollars et les parents empruntent de plus en plus pour leurs enfants, avec une dette de 34'000 dollars en moyenne.

Evoqué par Barack Obama

En pleine campagne pour sa réélection en novembre, le président Barack Obama s'est saisi de la question. Il va plaider la cause des étudiants cette semaine lors d'une tournée en Caroline du Nord, au Colorado et dans l'Iowa, alors que les taux d'intérêts sur les prêts fédéraux aux étudiants doivent doubler le 1er juillet à défaut d'une loi du Congrès.

Alors que les frais d'inscription ne cessent d'augmenter - ils ont doublé en trente ans - la dette s'alourdit et s'allonge. Selon la Federal Reserve Bank of New York, un tiers de la dette est détenue par des personnes de plus de 40 ans, et 4,2% ont plus de 60 ans!

Rembourser jusqu'à 80 ans

Donna Shelton, 51 ans, qui vit en Caroline du Nord, a repris des études de médecine à l'âge de 39 ans, après avoir fini le lycée 20 ans plus tôt. "J'ai emprunté 121'000 dollars sur 30 ans", dit-elle à l'AFP, et, avec un taux d'intérêt à 7,5%, "je dois encore 118'000 dollars".

Donna, qui rembourse 750 dollars par mois, estime avoir de la chance car, médecin auxiliaire, elle gagne bien sa vie. "J'espère que je vivrai jusqu'à 80 ans, sinon je mourrai avant d'avoir tout remboursé", ironise-t-elle.

Colin Pinkham, 27 ans, serveur à Washington, a décidé il y a un an et demi d'arrêter de payer une dette de 75'000 dollars pour une licence d'histoire. "Ou je payais mon loyer et ma nourriture, ou mon prêt étudiant", dit-il en témoignant devant le mouvement de protestation Occupy Student Debt.

"Je me demande bien pourquoi je suis allé en fac", dit-il à l'AFP, "pour faire ce que je fais maintenant...".

Spirale infernale

Avec des répercussions sans fin sur le "cycle de la vie", indique John Rao, vice-président du NACBA. "Les jeunes endettés finissent par retarder les événements de la vie, l'achat d'une voiture, d'une maison, la décision de se marier et d'avoir des enfants".

La spirale peut être infernale, notamment pour ceux qui ne trouvent pas de travail ou ceux qui se sont endettés en vain pour une formation professionnelle peu concluante.

Les frais d'impayés se succèdent alors, d'autant plus dramatiques que la faillite personnelle n'existe pas pour la dette étudiante. Si le gouvernement n'est pas remboursé, il peut saisir les salaires ou les allocations diverses, les crédits d'impôts, refuser des autorisations d'exercer.

Périodiquement, des manifestations s'organisent sur les campus ou devant les bureaux des organismes de prêts. Sur le site internet SignOn.org, 722'000 signatures demandaient jeudi dernier au gouvernement "d'oublier" la dette des étudiants pour "faire repartir l'économie".


 
 


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