07.08.2015, 13:47

Tourisme spatial: les premiers vols de Virgin Galactic d'ici fin 2014

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Richard Branson sera l'un des premiers passagers à s'envoler pour l'espace. Plus de 600 billets ont déjà été réservés.

Espace Les premiers vols spatiaux touristiques devraient pouvoir décoller d'ici la fin de cette année. La société Virgin Galactic, du milliardaire britannique Richard Branson, dit avoir signé un accord avec les autorités américaines pour pouvoir décoller du Nouveau-Mexique, aux États-Unis. Prix du billet: 224'000 francs!

La compagnie de tourisme spatial Virgin Galactic fondée par Richard Branson a annoncé jeudi avoir signé un accord avec les autorités américaines. Ce dernier lui permettra de transporter des passagers dans l'espace dans des vols commerciaux.

L'accord passé avec l'Agence fédérale américaine de l'aviation (FAA) détaille comment de futurs vols dans l'espace, lancés depuis la base américaine de Virgin Galactic dans le Nouveau Mexique (sud-ouest), pourront cohabiter avec le trafic aérien habituel.

"Notre équipe travaille d'arrache-pied pour débuter des vols spatiaux abordables et réguliers depuis (la base) Spaceport America et cet accord nous rapproche un peu plus de cet objectif", a déclaré le PDG de Virgin Galactic, George Whitesides.

Le groupe avait besoin de cet accord pour pouvoir à terme lancer des vols commerciaux dans l'espace, pour lesquels plus de 600 personnes ont déjà acheté leur billet, à 250'000 dollars (224'000 francs) l'unité.

Outre Richard Branson lui-même, des Célébrités comme Leonardo DiCaprio ou les jumeaux Tyler et Cameron Winklevoss, qui avaient revendiqué la paternité de Facebook, ont déjà réservé un billet. Les premiers vols sont prévus d'ici à la fin de l'année.

L'accord annoncé jeudi par Virgin est intervenu quelques heures avant que le principal rival de Virgin dans les vols spatiaux, la société SpaceX fondée par le milliardaire américain Elon Musk, ne dévoile son nouvel appareil baptisé Dragon V2.


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