07.08.2015, 14:15

République dominicaine: le Vatican ouvre une procédure pénale contre Josef Wesolowski, accusé de pédophilie

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L'archevêque Josef Wesolowski a été accusé par les médias dominicains d'avoir eu des relations tarifées avec des mineurs.

Première C'est une première: le Vatican ouvre une procédure pénale contre Josef Wesolowski, ancien nonce apostolique de République dominicaine, accusé de pédophilie.

Le Vatican a annoncé mardi l'ouverture d'une procédure pénale pour pédophilie contre son ancien nonce apostolique en République dominicaine, le Polonais Josef Wesolowski. Ces poursuites pourraient aboutir au premier procès pour pédophilie dans la petite cité-Etat.

Le porte-parole du Vatican, Federico Lombardi, a précisé que ces poursuites avaient été entamées "conformément à la volonté exprimée par le pape, afin qu'une affaire aussi grave et délicate soit traitée sans retard, avec la rigueur juste et nécessaire, et une entière prise de responsabilité de la part des institutions à la tête du Saint-Siège".

L'ex-ambassadeur a été assigné à résidence à l'issue d'une audience préliminaire.

Ancien archevêque, M. Wesolowski avait déjà été condamné en juin par un tribunal ecclésiastique à la réduction à l'état laïc - un renoncement au sacerdoce qui constitue la peine maximale pour un prélat - en raison des faits qui lui étaient reprochés.

Il avait fait appel et le père Lombardi avait laissé entendre que la décision pourrait être rendue en octobre et qu'un procès au pénal pourrait ensuite être intenté.

Jozef Wesolowski, 65 ans, avait été dénoncé par les médias dominicains pour avoir eu des relations tarifées avec des mineurs dans la "Zona colonial", le centre historique de Saint-Domingue.

Six mois avant la condamnation au niveau ecclésiastique de l'ancien nonce, le Comité des Nations unies sur les droits des enfants avait cité son cas pour illustrer l'absence d'initiatives du Vatican dans la lutte contre les sévices sexuels infligés aux mineurs par des prélats.

Dizaines de milliers de cas

Le Vatican et l'Église catholique ont été décrédibilisés par le scandale des prêtres pédophiles, quand des dizaines de milliers de cas ont été révélés dans les pays occidentaux, des États-Unis à l'Irlande, remontant souvent aux années 60 et 70.

L'Église est critiquée pour avoir continué de protéger et s'être contentée de muter des prêtres pédophiles, de peur du scandale, mais sans égard pour les enfants.

Jozef Wesolowski a été ordonné prêtre en 1972 par l'archevêque de Cracovie, le cardinal Karol Wojtyla, qui est par la suite devenu le pape Jean Paul II, canonisé cette année.


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