03.03.2016, 07:55

Réchauffement climatique: plus de 500'000 morts supplémentaires dans le monde sont attendues d'ici 2050

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Le réchauffement climatique serait responsable de 500'000 morts d'ici 2050.

ENVIRONNEMENT Des changements d'alimentation et de poids des populations mondiales pourraient provoquer plus de 500'000 morts en 2050. Les émissions de gaz à effet de serre pourraient réduire l'amélioration prévue de la quantité de nourriture disponible.

Le Réchauffement climatique pourrait provoquer plus de 500'000 morts supplémentaires en 2050 dans le monde, en Chine et en Inde notamment. En cause, les changements d'alimentation et de poids des populations, indique une étude publiée jeudi.

Selon la revue scientifique médicale britannique The Lancet, cette étude est la première à évaluer l'impact du changement climatique sur le régime alimentaire et le poids des gens. Elle est aussi la première à estimer le nombre de décès qui en résulte en 2050 dans 155 pays.

Jusqu'à présent, "de nombreuses recherches se sont penchées sur la sécurité alimentaire, mais peu se sont concentrées sur les effets plus larges en matière de Santé de la production agricole", souligne dans un communiqué Marco Springmann, de l'Université d'Oxford (Royaume-Uni), qui a dirigé l'étude.

Le réchauffement climatique se traduit notamment par des phénomènes météorologiques extrêmes comme des pluies torrentielles ou des sécheresses, aux impacts dévastateurs sur les productions agricoles.

Si aucune mesure n'est prise pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, le changement climatique pourrait réduire "d'environ un tiers" l'amélioration prévue de la quantité de nourriture disponible d'ici à 2050, indiquent les chercheurs.

Fruits et légumes

Au niveau individuel, cela se traduirait par une diminution moyenne de 3,2% de la quantité de nourriture disponible, de 4% de la consommation de fruits et légumes et de 0,7% de celle de viande rouge par rapport à 2010, estiment les chercheurs. "Ces changements pourraient être responsables d'environ 529'000 morts supplémentaires en 2050", estiment-ils.

Dans un scénario sans changement climatique, l'accroissement du volume de nourriture disponible et de la consommation pourrait empêcher 1,9 million de décès.

"Notre étude montre que même des baisses modestes de la quantité de nourriture disponible par personne pourraient conduire à des changements dans le contenu énergétique et la composition des régimes alimentaires, et que ces changements auront des conséquences importantes pour la santé", souligne M. Springmann.

Gaz à effet de serre

Les pays les plus touchés seraient ceux aux revenus faibles et moyens, essentiellement dans la région du Pacifique ouest (264'000 morts) et d'Asie du Sud-Est (164'000). Près des trois quarts des décès surviendraient en Chine (248'000) et en Inde (136'000).

Limiter les émissions de gaz à effet de serre pourrait diminuer le nombre de morts de 29% à 71% selon les scénarios. La communauté internationale s'est engagée en décembre, à la conférence de Paris, à contenir le réchauffement climatique en deçà de 2 degrés par rapport à l'ère préindustrielle, notamment en limitant les émissions de gaz à effet de serre.

ATS

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