02.08.2015, 19:51

Première alerte de contamination radioactive près de Fukushima

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Le Japon a déclenché aujourd'hui une première alerte à la contamination de produits alimentaires à proximité de la centrale de Fukushima. De leur côté, les secours poursuivaient 24 heures sur 24 la lutte dans la zone sinistrée afin d'éviter une catastrophe nucléaire de grande ampleur.

La population a été prévenue que des taux de radioactivité  anormaux avaient été relevés sur du lait et des épinards produits dans le nord-est du pays, ainsi que dans l'eau du robinet à Tokyo et ses environs.

Le niveau de contamination «ne présente pas de risques immédiats pour la Santé. Je vous demande de rester sereins», a assuré Yukio Edano, le porte-parole du gouvernement, en faisant référence au lait et aux épinards.

Pour l'eau, les doses d'iode radioactif et de césium retrouvées sont nettement inférieures au seuil légal, a précisé le ministère des Sciences.

Les autorités avaient pris les devants en ordonnant jeudi aux autorités locales d'effectuer des tests de radioactivité et en fixant des seuils légaux pour plusieurs types d'aliments. Les Japonais accordent une attention extrême à la qualité de leur alimentation et à l'hygiène en général.

Électricité pas encore rétablie

Ils ont continué à suivre aujourd'hui heure par heure la course contre la montre engagée à Fukushima par quelques dizaines d'électriciens, de pompiers et d'ingénieurs pour éviter que l'accident nucléaire le plus grave depuis Tchernobyl ne dégénère encore plus.

Leur priorité est le rétablissement de l'alimentation électrique pour les six réacteurs endommagés à partir de la ligne à haute tension tirée hier de l'extérieur de la centrale.

Mais les secours n'ont pas réussi à alimenter un premier réacteur dès aujourd'hui comme les autorités l'avaient prévu. «L'électricité n'a pas encore été rétablie car il faut faire plusieurs vérifications, des zones baignant dans l'eau de mer», sans provoquer de court-circuit, a expliqué un porte-parole de l'opérateur Tokyo Electric Power (Tepco), Fumiaki Hayakawa.

Les autorités espèrent que le réacteur 2 pourra être alimenté demain, avant de faire de même avec les cinq autres, dont les 3 et 4, les plus endommagés.

Les techniciens ont une énorme pression sur les épaules car le rétablissement de l'électricité est essentiel pour relancer les pompes qui fournissent de l'eau au système de refroidissement des réacteurs et remplissent les piscines où le combustible usé est entreposé. Leur assèchement menace de libérer d'importantes quantités de radioactivité dans l'Environnement.

Le gouvernement mis en doute

En attendant, les autorités continuaient de refroidir les installations à l'aide de camions citernes équipés de canon à eau, qui devraient désormais opérer 24 heures sur 24, selon le ministre de la Défense Toshimi Kitazawa.

Les autorités nippones affirment que les niveaux de radiation ne sont pas dangereux au-delà d'une zone de 30 km autour de la centrale. Mais la défiance est forte parmi les habitants des régions alentour face aux informations jugées trop techniques et parcellaires données par le gouvernement.

Pour tenter de rassurer la population, l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) va effectuer des mesures de radioactivité à Tokyo, distinctes de celles du gouvernement.

Le bilan humain du Séisme et du raz de marée qui ont dévasté le nord-est du Japon le 11 mars s'est encore aggravé avec 7320 morts confirmés et 11'300 personnes toujours portées disparues. La situation humanitaire demeure en outre précaire pour les quelque 400'000 sinistrés, confrontés aux risques sanitaires ainsi qu'aux pénuries d'eau courante et d'électricité dans certains centres d'hébergement.

L'Agence de sûreté nucléaire japonaise a relevé de 4 à 5 le niveau de l'accident nucléaire de Fukushima sur l'échelle des événements nucléaires et radiologiques (INES), ce qui place la catastrophe au même niveau que Three Mile Island, aux Etats-Unis, en 1979. Tchernobyl, en 1986, avait atteint le niveau 7, le plus élevé. /ats-afp-Reuters


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