03.08.2015, 09:22

Premier pas vers un habitat spatial

chargement

La Chine a lancé hier avec succès son premier module de station orbitale. Celui-ci lui servira à s'entraîner dans le cadre d'un programme visant à doter le pays d'un Habitat spatial permanent à l'horizon 2020.

La fusée Longue Marche 2F avec à son bord le vaisseau Tiangong-1, dont le nom signifie «palais céleste», a décollé comme prévu juste après 21h15 (15h15 en Suisse) depuis la base de Jiuquan (nord-ouest), dans le désert de Gobi. Ce lancement est intervenu à deux jours de la Fête nationale chinoise, célébrée le 1er octobre.

Le président, Hu Jintao, était présent pour l'occasion au Centre de contrôle des vols spatiaux de Pékin. Les autres hauts responsables communistes de la Chine, dont le premier ministre, Wen Jiabao, et le vice-président, Xi Jinping, ont également assisté au décollage.

Dix minutes environ après la mise à feu de la fusée, Tiangong-1 s'est séparé sans problème de son véhicule transporteur, à une hauteur de 200 km au-dessus de la Terre, a annoncé l'agence Chine nouvelle. Le module a ensuite déployé ses deux panneaux solaires, a indiqué l'agence officielle.

Moins de 30 minutes après le décollage du lanceur, Chang Wanquan, commandant-en-chef des programmes spatiaux habités chinois, déclarait enfin que le lancement de Tiangong-1 était un «succès».

Nationalisme de mise

La chaîne d'information de la télévision d'Etat CCTV a elle consacré une soirée spéciale à la mise en orbite du module, avec des reportages imprégnés de nationalisme qui ont montré, selon le protocole classique, les hauts dirigeants chinois en train de féliciter les ingénieurs responsables du projet.

L'an dernier, la Chine avait profité de la date de la fête nationale pour lancer une sonde lunaire, Chang'e 2. Cela avait été réalisé également dans le cadre du programme des vols spatiaux habités entamé il y a 20 ans et qui a permis à la Chine de devenir en 2003 le troisième pays du monde, après l'URSS et les Etats-Unis, à envoyer des hommes dans l'espace.

Prototype dont la durée de vie prévue dans l'espace est de deux ans, Tiangong-1 devrait accueillir d'ici un mois Shenzhou VIII, un vaisseau inhabité pour le premier rendez-vous spatial chinois, puis successivement deux vaisseaux avec au moins un spationaute à leur bord, Shenzhou IX et Shenzhou X.

Tiangong-1 doit rejoindre une orbite à 350 km d'altitude, plus élevée que celle de l'ISS (station spatiale internationale), qui sera ensuite abaissée à 343 km pour son rendez-vous avec Shenzhou VIII.

Comme pour son premier vol spatial habité, la Chine se trouve pour son futur premier rendez-vous spatial dans une phase de rattrapage technologique en reproduisant des expériences réalisées par les Américains et les Russes dans les années 1960.

Avant de construire à l'échéance de 2020 une station orbitale comme la station russe Mir ou l'ISS dans laquelle un équipage peut vivre en autonomie durant plusieurs mois, la Chine devrait effectuer d'autres essais après que Tiangong-1 eut quitté son orbite en 2013. / ats-afp


Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

À lire aussi...

ChanceLoterie: pas de gagnant à l'Euro MillionsLoterie: pas de gagnant à l'Euro Millions

ScienceAstronomie: le grand public invité à traquer les trous noirsAstronomie: le grand public invité à traquer les trous noirs

EnvironnementAmazonie: la justice colombienne ordonne des mesures de protectionAmazonie: la justice colombienne ordonne des mesures de protection

PardonHarcèlement sexuel: le ténor espagnol, Placido Domingo, demande pardon à ses victimesHarcèlement sexuel: le ténor espagnol, Placido Domingo, demande pardon à ses victimes

CoupableCoronavirus: un hôpital mis en cause en Italie, de nouveaux cas dans le reste du paysCoronavirus: un hôpital mis en cause en Italie, de nouveaux cas dans le reste du pays

Top