14.05.2019, 06:50

Nouveau procès Roundup: Monsanto condamné à verser 2 milliards à un couple atteint d’un cancer

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Le Roundup, très lucratif, est vendu dans le monde entier depuis une quarantaine d'années.

Glyphosate Nouveau revers pour Monsanto. Le fabricant du désherbant au glyphosate (Roundup) a été condamné à verser 2 milliards de francs à un couple d’Américains atteints d’un cancer.

Un jury américain a infligé lundi un troisième camouflet de taille au groupe chimique américain Monsanto, détenu par Bayer, en le condamnant à verser deux milliards de dollars à un couple, atteint d’un cancer. Ce dernier accuse le Roundup d’avoir causé la maladie.

Le jury a accordé «deux milliards de dollars» au titre de dommages «punitifs» destinés à sanctionner le fabricant du désherbant au glyphosate, a annoncé un des cabinets d’avocats du couple, qui poursuivait le groupe agrochimique devant un tribunal d’Oakland, près de San Francisco.

A ces deux milliards de dollars (autant en francs suisses), un milliard par personne, s’ajoutent 55 millions de dollars accordés à chacun des plaignants, atteints d’un lymphome non hodgkinien, à titre compensatoire (pertes économiques, préjudice moral).

Le groupe allemand Bayer, qui s’est dit «déçu» du verdict, compte faire appel. Il affirme toujours que le Roundup et son principe actif controversé, le glyphosate, sont sans danger. Le Roundup, très lucratif, est vendu dans le monde entier depuis une quarantaine d’années.

 

 

«Malveillance, oppression et fraude»

Ce procès s’était ouvert fin mars, juste après la condamnation pour les mêmes raisons de Monsanto à verser 80 millions de dollars à un septuagénaire atteint d’un lymphome non hodgkinien, qu’il attribuait au Roundup.

«Le jury a estimé que l’exposition au Roundup a causé le [cancer, ndlr] (…) et que Monsanto avait failli [à l’obligation de, ndlr] prévenir de ce grave danger pour la santé. Surtout, le jury a également reconnu que Monsanto avait agi avec malveillance, oppression ou fraude et devait être puni pour son comportement», a souligné dans un communiqué la firme Baum, Hedlund, Aristei & Goldman, un des cabinets qui défendaient le couple.

Dans un communiqué lundi, Bayer a rappelé que l’agence américaine de protection de l’environnement (EPA) avait réaffirmé à la fin avril que le glyphosate n’était «probablement pas cancérigène pour les humains». L’EPA avait toutefois recommandé un nouvel étiquetage pour réduire les risques écologiques, en particulier pour les papillons.

 

 

Milliards de valeur boursière perdus

Le 26 avril, les actionnaires de Bayer ont, d’ailleurs, infligé au groupe un rare désaveu en votant contre sa direction, lors de la première assemblée générale tenue après le coûteux rachat de Monsanto.

Le patron Werner Baumann avait espéré que les cours d’appel, saisies dans les deux premiers dossiers américains «rendent des décisions différentes», «basées sur l’analyse scientifique et non sur l’émotion».

Les procès perdus par la firme aux Etats-Unis ont fait dégringoler le titre en bourse, lui faisant perdre des milliards de dollars de valeur boursière.

ATS

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