25.07.2019, 13:22

Mont-Blanc: les courses deviennent de plus en plus dangereuses à cause du réchauffement climatique

chargement
Dans le massif du Mont-Blanc, de plus en plus d'ascensions mythiques deviennent dangereuses voire impossibles. (Illustration)

Montagne Crevasses très larges, chutes de sérac, pentes plus raides… Les effets du réchauffement climatique sur les courses de montagne dans le massif du Mont-Blanc sont très visibles. Sur les 95 parcours mythiques examinés par des chercheurs savoyards, 26 sont «très affectés».

Le guide de haute montagne Gaston Rébuffat avait recensé au début des années 1970 les «cent plus belles courses» dans le massif du Mont-Blanc. Moins d’un demi-siècle plus tard, un quart d’entre elles sont très affectées par le réchauffement climatique.

Une équipe de chercheurs en Savoie a passé au crible la quasi-totalité de ces itinéraires situés au coeur du lieu de naissance de l’alpinisme en analysant leurs conditions de neige, de glace, l’état des rochers, leur accessibilité et leur dangerosité.

Il en ressort que sur les 95 parcours étudiés, «93 sont affectés par les effets du changement climatique, dont 26 très affectés, et trois d’entre eux n’existent plus», résume l’étude publiée en juin par Jacques Mourey, géographe doctorant au laboratoire EDYTEM, sous la direction du géomorphologue Ludovic Ravanel, un enfant de Chamonix.

Moins en été

Les trois changements les plus communs, qui rendent ces courses «plus dangereuses et plus techniques», sont l’apparition de substrat rocheux (85 courses concernées), neige et glace cédant la place, des crevasses plus larges (78) et des glaciers aux pentes plus raides (73).

Et les fenêtres optimales pour les réaliser dans de bonnes conditions – traditionnellement c’était l’été – deviennent «plus rares» et «plus incertaines», se déplaçant davantage vers le printemps, l’automne et même l’hiver.

 

 

«La fonte des glaciers et le réchauffement du permafrost», qui engendrent des chutes de pierres mais aussi des écroulements, affectent «significativement» les itinéraires de haute montagne, constate cette étude, l’une des rares à envisager les conséquences du climat sur la pratique de l’alpinisme, réalisée à partir de nombreux entretiens et comparaisons avec d’anciens topoguides.

Hausse supérieure à la moyenne

Les Alpes ont connu une hausse des températures supérieure à la moyenne du globe, de 2°C entre la fin du XIXe siècle et le début du XXIe, avec une forte accélération depuis les années 1990, rappelle l’étude. La haute montagne, milieu particulièrement sensible, en est très affectée.

La fonte des glaciers et la neige plus rare en hiver font apparaître des crevasses plus tôt au printemps et davantage de glace vive en surface en été. Cela se traduit pour les montagnards par davantage de crevasses très ouvertes et des ponts de neige plus fragiles, puisque la neige tassée «ne regèle, ni ne se consolide assez, notamment pendant la nuit».

Le climat favorise aussi la chute de séracs, ces immenses blocs qui se détachent du glacier et tombent, balayant tout sur leur passage. Et si les chutes de pierres sont le résultat de l’érosion naturelle, le réchauffement du permafrost, qui cimente les blocs de granit entre eux, les rend «plus fréquentes et plus volumineuses».

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

À lire aussi...

DrameFrance: deux alpinistes chutent au Mont-Blanc, un mort et un blessé graveFrance: deux alpinistes chutent au Mont-Blanc, un mort et un blessé grave

MontagneFrance: l'accès au Mont-Blanc sera désormais strictement encadréFrance: l'accès au Mont-Blanc sera désormais strictement encadré

AccidentFrance: une skieuse suisse meurt dans le massif du Mont-BlancFrance: une skieuse suisse meurt dans le massif du Mont-Blanc

MontagneMontagne: en 2019, il faudra un permis pour faire l’ascension du Mont-Blanc depuis St-GervaisMontagne: en 2019, il faudra un permis pour faire l’ascension du Mont-Blanc depuis St-Gervais

Top