"Maison de l'horreur" en Californie: les parents plaident non coupable

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etats-unis Les parents de la "maison de l'horreur" en Californie, David et Louise Turpin, qui ont séquestré et affamé leur treize enfants, ont plaidé non coupable contre tous les chefs d'accusation dont ils sont accusés. Ils encourent entre 94 ans de réclusion et la perpétuité.

 19.01.2018, 07:45
David Turpin, 57 ans, est également poursuivi pour acte obscène sur un enfant de moins de 14 ans.

Les parents californiens David et Louise Turpin ont plaidé non coupable de tous les chefs d'accusation dont torture et séquestration. La prochaine comparution du couple arrêté lundi après l'appel à l'aide d'un des 13 enfants retenus captifs aura lieu le 23 février.

"Ce qui a commencé comme de la négligence s'est achevé par ces maltraitances brutales", a déclaré jeudi Mike Hestrin, procureur du comté de Riverside. Les enfants, âgés de 2 à 29 ans, ont été retrouvés pour certains enchaînés à un lit, dans des conditions d'extrême saleté et de malnutrition sévère.

 

>> À lire aussi: Californie: la police a retrouvé 13 frères et sœurs affamés et séquestrés par leurs parents

 

David et Louise Turpin, âgés respectivement de 57 et 49 ans, sont visés par douze chefs d'accusation de torture - l'enfant de deux ans n'aurait pas été torturé et était bien nourri -, douze de séquestration, sept de maltraitance d'un adulte à charge et six de maltraitance ou négligence d'enfant.

 

 

Depuis deux ans

S'ils sont reconnus coupables de tout ce qui a déjà été retenu, les parents encourent entre 94 ans de réclusion et la perpétuité.

La fratrie préparait "depuis plus de deux ans" un plan d'évasion, a indiqué le procureur. A leur arrivée, les agents du bureau du shérif de Perris, ville à environ 110 kilomètres au sud-est de Los Angeles, ont découvert trois enfants enchaînés, avec des cadenas, dans cette maison typique d'une banlieue américaine en apparence extérieure mais sordide et aux relents irrespirables à l'intérieur.

D'après l'état des locaux, les enfants - dont sept ont plus de 18 ans- "souvent n'étaient pas libérés de leurs chaînes pour pouvoir aller aux toilettes", a indiqué le procureur.

 

 

"Déficiences cognitives"

A une époque, lorsque la famille habitait encore le Texas, parents et enfants vivaient "séparément" et les parents "déposaient de la nourriture". Les enfants étaient "très peu nourris et en fonction d'un planning", n'avaient pas droit à plus d'une douche par an, n'ont jamais vu de dentiste ni de médecin depuis "au moins quatre ans". Plusieurs souffrent de "déficiences cognitives" et de lésions nerveuses dues à la malnutrition.

Un enfant de douze ans pèse comme la moyenne d'un enfant de sept, et l'aînée de 29 ans ne fait que 37 kilos, a ajouté le procureur, précisant que les enfants "sont soulagés" et "sont tous hospitalisés". 

La police avait fait savoir que, d'après les premiers éléments disponibles, il ne semblait pas y avoir eu d'abus sexuel dans la maisonnée.

 

>> À lire aussi: Californie: la "maison de l'horreur" soulève de nombreuses questions

ATS

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