07.08.2015, 15:32

Les kangourous sont gauchers, selon une étude

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Les kangourous bipèdes sont souvent gauchers, ce qui n'est pas le cas de kangourous arboricoles.

Biologie L'homme n'est pas le seul à préférer utiliser une main plutôt que l'autre. Les kangourous aussi! Et, selon une étude parue jeudi, ils sont souvent gauchers.

Le fait d'avoir une forte préférence dans l'utilisation de la main n'est pas exclusif aux humains et à certains autres primates. Les kangourous, souvent gauchers, sont aussi dotés de ce trait, ont déterminé des scientifiques.

Ces marsupiaux d'Australie, comme les humains, préfèrent se servir d'une main plutôt que de l'autre dans leurs tâches quotidiennes avec toutefois une différence notable: ils sont le plus souvent gauchers, expliquent les auteurs de cette étude parue jeudi dans la revue Current Biology. Cette découverte apporte un nouvel éclairage sur un aspect unique de l'évolution des mammifères, estiment les scientifiques.

"Nous avons découvert un degré prononcé de préférence pour l'usage d'une main en particulier comparable à notre espèce", indique le biologiste Yegor Malashichev de l'université d'Etat de Saint-Pétersbourg en Russie, principal auteur de la recherche.

"Dans toutes les actions étudiées chez les kangourous bipèdes, nous avons constaté une forte préférence gauchère", précise-t-il. En revanche ce trait n'est pas apparent chez les kangourous arboricoles (ou dendrolagues).

Circuit neuronal différent

Les chercheurs ont été surpris d'observer cette préférence d'usage d'une main chez les kangourous bipèdes et d'autres marsupiaux en raison de différences dans leur cerveau par rapport aux autres mammifères euthériens, dont les primates. Ils ne possèdent pas le même circuit neuronal qui relie les hémisphères gauche et droit du cerveau, précisent-ils.

Ils ont étudié deux espèces de kangourous bipèdes et une espèce de wallaby bipède, un membre plus petit de la famille des kangourous, en Australie continentale et dans l'île de Tasmanie au large de la côte sud australienne.

Les auteurs de l'étude ont également constaté que les kangourous gris de l'est du pays et les kangourous rouges sont gauchers naturellement dans toutes leurs tâches que ce soit, pour soutenir leur corps dans certaines postures, pour faire leur toilette, pour ramasser une feuille ou pour plier la branche d'un arbre.

Quant aux wallabies à cou rouge, ils utilisent leur main gauche quand ils mangent les feuilles sur les branches des arbres qu'ils tiennent de la main droite comme les deux autres espèces de kangourous.


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