26.01.2016, 07:43

Les autorités sud-africaines ne délivrent aucun permis de chasse pour les léopards

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Les léopards sud-africains auront droit à un peu de répit cette année.

AFRIQUE DU SUD Cette année, le gouvernement sud-africain suit les recommandations scientifiques et ne remet aucun permis de chasse pour les léopards. La décision a été saluée par les défenseurs des animaux.

Le gouvernement sud-africain a décidé cette année de ne délivrer aucun permis de chasse pour les léopards. Le ministère sud-africain de l'environnement a expliqué avoir suivi les recommandations de l'autorité scientifique chargée notamment de la régulation des espèces menacées ou protégées.

Selon la convention internationale sur le commerce d'espèces sauvages menacées (CITES), l'Afrique du Sud est autorisée à allouer chaque année 150 permis de trophées de léopards destinés à l'exportation. Mais le nombre de ces félins vivant en Afrique du Sud reste un mystère. 

Ce sont des animaux "secrets, principalement nocturnes, solitaires, qui se déplacent sur de longues distances", selo l'ONG Panthera.

La décision des autorités sud-africaines a été saluée par les défenseurs des animaux. "Le sens commun l'a emporté", s'est réjouie Helen Turnbull de l'organisation Cape Leopard Trust.

La chasse, un revenu substantiel

"Tant que nous ne connaissons pas le nombre de léopards, nous ne devrions pas les chasser", a estimé pour sa part Andrew Muir de Wilderness Foundation.

"Il est important de s'assurer que tout commerce animalier prend en compte le développement durable" des espèces, a ajouté Kelly Marnewick de l'ONG Environmental Wildlife Trust, estimant que tant que ce n'était pas le cas, la chasse devait rester interdite.

L'Afrique du Sud tire un revenu substantiel de la vente de permis de chasse à des étrangers fortunés, prêts à payer des milliers, voire des dizaines de milliers de dollars pour tirer l'un des "Big Five" (lion, léopard, éléphant, rhinocéros, buffle). Selon le ministère de l'environnement, la chasse génère un revenu annuel de 6,2 milliards de rands (380 millions de francs).

ATS

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