29.07.2009, 04:15

Les affrontements font plus de 260 morts

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Les affrontements continuaient de faire rage hier à Maiduguri, dans le nord du Nigeria, entre forces de l'ordre et islamistes radicaux. Les autorités centrales ont assuré mener l'assaut final contre le chef spirituel des «talibans», alors que ces combats ont déjà fait au moins 260 morts.

Quelque 206 personnes ont été tuées lundi à Maiduguri, capitale de cet Etat frontalier du Cameroun, a indiqué hier un policier sous couvert d'anonymat. Signe d'une tension extrême, des témoins ont vu non loin du commissariat central de Maiduguri des militaires abattre à bout portant trois «talibans» prisonniers. Les combats se poursuivaient après-midi dans cette ville, berceau des fondamentalistes. Juste avant son départ pour le Brésil, le président Umaru Yar'Adua a cependant estimé que la situation était globalement «sous contrôle» dans cette région et que «d'ici à la fin de la journée, tout sera rentré dans l'ordre».

Evoquant la situation à Maiduguri, il a dit que l'assaut final contre le leader spirituel des extrémistes de la secte «Taliban», Mohamed Yusuf, était en cours.

Le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon s'est de son côté dit «inquiet» de la situation et a condamné «les pertes de vies inutiles». Les violences dans le nord du Nigeria avaient éclaté dimanche matin, quand des islamistes de cette secte - appelée en langue haoussa «boko haram» («l'éducation occidentale est un péché») - ont tenté d'attaquer un poste de police dans l'Etat de Bauchi. Elles se sont ensuite propagées dans la région. Cette secte s'est fait connaître en 2004 quand elle a établi sa base dans le village de Kanamma (Etat de Yobe), à la frontière avec le Niger.

Composée essentiellement d'étudiants en rupture d'université, elle comptait à ses débuts environ 200 membres. Sa dimension actuelle est inconnue. A l'instar de l'ancien régime taliban en Afghanistan, elle veut instaurer un Etat «islamique pur» dans le nord du Nigeria.

Ces cinq dernières années, des heurts entre ces «talibans» et les forces de l'ordre ont éclaté sporadiquement dans différents Etats du nord, mais le bilan des violences depuis dimanche est le plus lourd que la secte ait enregistré à ce jour.

Le nord du Nigeria, pays d'au moins 140 millions d'habitants, est à dominante musulmane et le sud est majoritairement chrétien. Douze Etats septentrionaux ont instauré la charia (loi islamique) depuis 2000. /ats-afp

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