03.03.2016, 15:56

La France et la Grande-Bretagne investissent plus de 2 milliards d'euros pour des drones de combat

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Ce programme sera axé sur une plateforme de drones polyvalents qui pourrait servir de base à une future capacité opérationnelle au-delà de 2030. (illustration)

Sommet franco-britannique La France et la Grande-Bretagne vont investir "plus de 2 milliards d'euros" dans un programme commun de fabrication de drones de combat. Un bilan technique aurait lieu vers 2020.

La France et la Grande-Bretagne vont investir "plus de 2 milliards d'euros" dans un programme commun de fabrication de drones de combat, selon une déclaration signée jeudi par les deux pays. Ils seront opérationnels à l'horizon 2030.

C'est la première fois que Paris et Londres chiffrent leur engagement financier total dans ce projet, dont ils avaient jeté les bases lors d'un précédent sommet en 2014 à Brize Norton (centre de l'Angleterre)

"Ce programme de démonstration, le plus avancé en Europe, sera axé sur une plate-forme de drones polyvalents qui pourrait servir de base à une future capacité opérationnelle au-delà de 2030", rappelle la déclaration commune du président français François Hollande et du Premier ministre britannique David Cameron.

Dassault et BAE Systems impliqués

La France et le Royaume-Uni avaient convenu en janvier 2014 à Brize Norton de travailler ensemble à "un système de combat aérien futur" (FCAS, Future Combat Air System).

En novembre de la même année, ils avaient chargé des industriels des deux pays, le groupe français Dassault, fabricant de l'avion de combat Rafale, et le britannique BAE Systems, d'une étude de faisabilité à laquelle ils avaient alloué 150 millions d'euros.

Prochaine phase en 2017

Selon la déclaration signée jeudi à Amiens, Paris et Londres espèrent "maintenant passer à la prochaine phase en 2017 afin de préparer le développement en vraie grandeur de démonstrateurs opérationnels de drones de combat aérien d'ici à 2025".

L'objectif ultime est de mettre au point un drone de combat capable à l'horizon 2030 d'effectuer notamment des missions d'observation et de surveillance, d'identifier des cibles et d'effectuer des frappes, d'après le ministère britannique de la Défense.

La Grande-Bretagne dispose déjà de drones armés de missiles, achetés aux Etats-Unis. La France n'a que des drones non armés, servant à l'observation.

Rester compétitifs face aux Américains

Le programme franco-britannique de drones de combat s'inscrit dans le cadre des traités militaires de Lancaster House, conclus entre Londres et Paris en 2010 et qui affirmaient leur volonté de bâtir ensemble une défense plus efficace.

Pour les industriels des deux pays engagés dans le projet, l'enjeu est aussi de ne pas se laisser distancer dans ce secteur par les Américains.

ATS

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