20.09.2017, 07:51

Caraïbes: Porto Rico a été pilonné par Maria, le plus puissant ouragan que le territoire ait connu

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Porto-Rico n'a pas connu d'épisode météorologique de cette violence depuis l'ouragan San Felipe Segundo, qui a fait environ 300 morts en 1928.

Intempéries Plusieurs territoires des Caraïbes ont subi les vents violents et les trombes d'eau amenés par l'ouragan Maria. Ce dernier a notamment pilonné Porto Rico avec des vents allant jusqu'à 240 km/h.

Porto Rico a été frappé tôt mercredi de plein fouet par Maria, le plus puissant ouragan à jamais avoir balayé ce territoire américain dans les Caraïbes. Il a déjà fait des dégâts considérables sur l'île de La Dominique, où les secours ont le plus grand mal à accéder en raison des vents violents.

L'oeil de cet ouragan "extrêmement dangereux", qui oscille entre catégorie 4 et 5 (le maximum) et engendre des vents soufflant jusqu'à 240 km/h, est arrivé près de Yabucoa, dans le sud-est de Porto-Rico, vers 06h15 locales (12h15 en Suisse), a indiqué le Centre américain des ouragans (NHC).

 

 

"Le vent fait le bruit d'une femme criant à pleins poumons", a twitté de Fajardo (nord-est de Porto Rico) le photographe Mike Theiss, qui se présente comme un "chasseur de tempêtes". "Nous sommes complètement pilonnés", a-t-il ajouté.

"C'est la tempête la plus dévastatrice du siècle ou de l'histoire moderne (...) Qui sait ce que seront les dégâts", a déclaré mercredi le gouverneur Ricard Rossello sur la chaîne CNN. Il a dit redouter des dommages bien plus importants que ceux causés par l'ouragan Irma, il y a à peine dix jours.

Porto-Rico n'a pas connu d'épisode météorologique de cette violence depuis l'ouragan San Felipe Segundo, qui a fait environ 300 morts en 1928.

Réseau électrique hors service

A l'approche du coeur de l'ouragan, les résidents de la capitale San Juan s'abritaient dans les cages d'escaliers, derrière des murs épais. Des trombes d'eau et des vents déchaînés déferlaient à l'extérieur, arrachant et emportant des arbres qui tombaient sur des véhicules.

"Environ 60% du (réseau) d'électricité est hors service à Porto Rico et nous nous attendons à ce que cela augmente. Les télécommunications sont en train de faillir", a ajouté M. Rossello. Plus de 50'000 foyers sont toujours privés d'électricité depuis le passage d'Irma.

"Tout perdu"

Le cyclone traverse ce territoire américain et devrait passer ensuite au nord de la République dominicaine. Depuis lundi, Maria traverse les Caraïbes, déjà mises à mal par l'ouragan Irma il y a quinze jours, en apportant son lot d'inondations, de toits et arbres arrachés, de coupures d'électricité.

 

 

Maria a déferlé mardi sur l'île de La Dominique et l'étendue des dégâts reste encore incertaine, même si aucun mort n'a été recensé officiellement pour le moment. Ce territoire indépendant de quelque 73'000 habitants a "perdu tout ce qui pouvait être perdu", selon son Premier ministre Roosevelt Skerrit.

Des images aériennes montrent une partie de l'île jonchée de débris, notamment de toitures arrachées. Les vents violents ont jusqu'ici empêché les secours de se rendre sur l'île.

ATS

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