04.01.2020, 08:13

Incendies en Australie: plus de 100’000 habitants et touristes évacués

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Des habitants du sud-est de l'Australie ont dû abandonné leurs logements.

Danger Les incendies continuent dans le sud-est de l’Australie, où l’état d’urgence a été décrété. Des dizaines de milliers d’habitants ont été évacués et près de 3000 militaires réservistes ont été déployés pour faire face aux feux de forêts.

Des dizaines de milliers d’Australiens ont évacué samedi leurs domiciles pour fuir les feux de forêt. Les températures ont dépassé les 40°C et des vents violents soufflaient, attisant des centaines de feux dont la plupart sont hors de contrôle.

«Par rapport aux prévisions (concernant le pire des scénarios) que nous avions faites ce matin, malheureusement, elles se réalisent», a déploré la Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, lors d’un point presse. «Ces vents forts et ces températures élevées» devraient perdurer en soirée, a souligné le chef des pompiers de l’Etat, Shane Fitzsimmons.

Ces vents forts et ces températures élevées devraient perdurer en soirée.
Jonathan How, collaborateur de la météo australienne

Sydney a enregistré samedi des températures record, avec 48,1 degrés relevés à Penrith dans la banlieue ouest de la ville. A Canberra, la température a atteint 42,9 degrés, un chiffre également sans précédent, a indiqué le porte-parole des services météorologiques australiens, Jonathan How. Dans ces deux villes, les températures pourraient encore augmenter, a-t-il affirmé.

Etat d’urgence

Plusieurs messages d’alerte ont été émis à travers le territoire australien. L’un d’entre eux concerne un feu au sud-ouest de Sydney qui pourrait atteindre la périphérie de la mégapole. L’état d’urgence a été décrété dans le Sud-Est de l’île-continent, la région la plus peuplée, et ordre a été donné vendredi à plus de 100’000 personnes d’évacuer dans trois Etats.

«Nous avons littéralement vu partir des dizaines de milliers de personnes», a témoigné le chef des pompiers de Nouvelle-Galles du Sud.

Attendre une demi-heure de plus, c’est prendre un risque plus grand.
Shane Fitzsimmons, chef des pompiers de l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud

Touristes et habitants du Sud-Est du pays ont ainsi abandonné leurs lieux de villégiature estivale ou leurs logements. Les autoroutes reliant les villes du littoral à Sydney et d’autres grandes villes étaient engorgées par de longues files de voitures.

Le Premier ministre Scott Morrison a appelé samedi 3000 militaires réservistes à se déployer, une mobilisation sans précédent. «Cela permet d’avoir plus d’hommes sur le terrain, plus d’avions dans le ciel, plus de navires en mer», a-t-il affirmé.

«Camp de réfugiés»

Supermarchés, magasins, pubs fermés: un calme étrange et inquiétant régnait samedi sur la ville touristique de Batemans Bay, habituellement débordante d’activité aujourd’hui en proie à la fumée des incendies environnants.

Seul signe de vie dans cette localité, un centre d’accueil pour les personnes évacuées où des centaines d’habitants contraints de quitter leurs maisons ont trouvé refuge dans des tentes et des caravanes, installées sur un terrain de la ville. On dirait «un camp de réfugiés», a plaisanté une habitante vendredi soir, en s’y installant avec son mari.

 

 

Mick Cummins, 57 ans, et sa femme ont fui vers le centre d’évacuation lorsque le feu a ravagé leur village, le soir du Nouvel An. «Nous nous sommes dit: c’est trop dur pour nous, sortons. Nous sommes allés sur la plage et des flammes infernales sont arrivées sur la colline», a-t-il expliqué. «J’étais ici lors des incendies de 1994. Je pensais que c’était dur. C’était juste un barbecue», a-t-il lancé.

Depuis le début de la saison des incendies en septembre, 23 personnes sont mortes, selon le Premier ministre. Des dizaines d’autres sont portées disparues, plus de 1500 maisons ont été réduites en cendres. Une surface équivalente à une fois et demie la Suisse a brûlé

Précédentes catastrophes

Dans le monde, l’Australie est le continent le plus sujet aux incendies et les feux de forêts sont généralement fréquents lors de l’été austral, entre décembre et février. La nation connaît actuellement une longue période de sécheresse et de hausse des températures, conséquence notamment du changement climatique. Ces deux facteurs entraînent une saison des incendies plus longue et des brasiers plus intenses.

En 2009, l’Etat de Victoria avait connu un «samedi noir» au cours duquel 179 personnes étaient décédées, lors du pire incendie de l’histoire australienne. «Le mercredi des cendres» en 1983 avait fait 75 morts dans les Etats d’Australie-Méridionale et de Victoria.

ATS

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