22.03.2016, 18:24

Gaz à effet de serre: le réchauffement climatique atteint un rythme inédit

chargement
La rapidité du réchauffement climatique aurait atteint à un rythme record.

climat Une étude parue dans nature Climate Change explique que le rythme des émissions de gaz à effet de serre serait dix fois supérieur à celui constaté lors de périodes de réchauffement des 66 millions d'années passées. Les chercheurs se disent inquiets de cette situation qui pousse le monde en terrain dangereux.

Les émissions de gaz à effet de serre se produisent actuellement à un rythme inédit. Il est dix fois supérieur à celui constaté lors de périodes de réchauffement des 66 millions d'années passées, selon une étude parue dans Nature Climate Change.

Cette vitesse pousse le monde en terrain dangereux, mettent en garde les chercheurs. Elle excède même la perturbation climatique qui avait marqué le passage de l'ère Paléocène à l'Eocène, il y a 56 millions d'années, pointe l'étude.

A l'époque, les températures mondiales avaient crû de plus de 5°C sous l'effet de gaz à effet de serre (GES), mais sur quelques milliers d'années, provoquant pourtant l'extinction de nombreuses espèces, notamment océaniques.

Or les émissions actuelles, d'origine humaine (utilisation d'énergies fossiles en particulier), ont déjà fait gagner 1°C à la Terre depuis la Révolution industrielle, et annoncent une hausse de 3 à 4°C d'ici 2100 si aucune mesure drastique n'est prise.

"Le rythme des émissions est absolument critique," explique Andy Ridgwell, paléo-climatologue à l'Université de Bristol, co-auteur de l'étude avec deux confrères de l'Université de Hawaii et de l'Université de Californie à Santa Cruz.

Dix fois plus

Pour estimer le rythme des émissions d'il y a 56 millions d'années (du CO2 mais plus probablement du méthane venu du fond des océans), les chercheurs ont étudié des sédiments marins recueillis au large du New Jersey.

Au centre de leurs analyses, les isotopes de l'oxygène (marqueurs de température) et du carbone (marqueurs des GES) montrant que les émissions il y a 56 millions d'années se sont faites assez lentement. En l'occurrence en au moins 4000 ans, soit environ un milliard de tonnes de carbone par an.

Par comparaison, les activités humaines dégagent actuellement dans l'atmosphère environ 10 milliards de tonnes de carbone annuellement, soit dix fois plus.

"Nous assistons au changement climatique le plus rapide de ces 66 millions d'années", note M. Ridgwell, relevant que les écosystèmes sont plus sensibles "au rythme qu'à l'importance même du changement de température".

Selon lui, ce qui se passe aujourd'hui est à rapprocher, en termes de rythme et de vitesse, des événements de la fin du Crétacé, quand de nombreuses espèces de dinosaures ont disparu après la chute d'une comète. En décembre à Paris, 195 pays se sont engagés à limiter le réchauffement actuel "bien en-deça de +2°", mais cet accord reste à concrétiser.
 

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

Résumé de la semaine

Ne ratez plus rien de l'actu locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque samedi toutes les infos essentielles de la semaine !

Recevez chaque samedi les infos essentielles de la semaine !

À lire aussi...

ENVIRONNEMENTRéchauffement climatique: plus de 500'000 morts supplémentaires dans le monde sont attendues d'ici 2050Réchauffement climatique: plus de 500'000 morts supplémentaires dans le monde sont attendues d'ici 2050

Réchauffement climatiqueL'impact du réchauffement climatique est visible dans le canton de NeuchâtelL'impact du réchauffement climatique est visible dans le canton de Neuchâtel

Top