06.01.2020, 12:11

Feux en Australie: militaires déployés après un week-end catastrophique

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dantesque Après quatre mois d’incendies, l’armée a dégagé ce lundi 3000 réservistes pour venir soutenir les pompiers dans la lutte contre les feux de brousse qui ont déjà ravagé près de cinq millions d’hectares et tué au moins vingt-quatre personnes.

Des réservistes de l’armée étaient déployés lundi sur des zones ravagées par les feux de forêt dans trois Etats australiens, après un week-end catastrophique. De vastes étendues boisées ont laissé place à des paysages de cendres.

Ces incendies ont depuis septembre détruit une superficie équivalente à l’île d’Irlande, selon les autorités. Et la crise est loin d’être terminée, alors qu’une nouvelle canicule menace.

 

 

Lundi, les pompiers australiens, épaulés par des renforts venus des Etats-Unis et du Canada, espéraient profiter de quelques précipitations et d’une baisse relative des températures pour s’attaquer à des feux échappant à tout contrôle, avant que le mercure ne remonte à nouveau dans les prochains jours.

Le gouvernement a décidé la plus importante mobilisation de réservistes de l’armée, avec l’appel de 3000 personnes qui se sont déployées lundi sur la côte. Leur mission: aider les équipes d’urgence à évaluer les dégâts, rétablir l’électricité ou distribuer de l’aide alimentaire ou du carburant aux zones affectées.

 

 

Le pire peut-être à venir

Pour la première fois de l’histoire australienne, le gouvernement a aussi déployé son équipe d’aide médicale pour prêter son concours aux évacuations. Celle-ci sert en temps normal dans les pays étrangers touchés par des catastrophes naturelles.

«Il ne faut pas relâcher les efforts, notamment car 130 feux continuent de brûler» en Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré lundi matin la première ministre de cet Etat, Gladys Berejiklian. Près de cinq millions d’hectares (50.000 km2) sont partis en fumée depuis septembre dans cet Etat qui a Sydney pour capitale, selon le chef des pompiers des zones rurales de Nouvelle-Galles du Sud, Shane Fitzsimmons.

 

 

Cela porte à près de huit millions le nombre d’hectares ravagés dans tout le pays, soit une superficie équivalente à celle de l’île d’Irlande. Vingt-quatre personnes ont péri, et plus de 1500 maisons sont parties en fumée. Deux personnes sont en outre portées disparues en Nouvelle-Galles du Sud.

A lire aussi : Incendies en Australie: des centaines de maisons ont été détruites samedi

Le président du tout nouveau fonds d’aide aux victimes des feux de forêt dans l’Etat de Victoria, Pat McNamara, a estimé que le pire était peut-être à venir.

Nous ne sommes pas encore dans ce qui est en temps normal la haute saison des incendies.
Pat McNamara, président du fonds d’aide aux victimes des feux de forêt dans l’Etat de Victoria

Les autorités devaient aussi gérer l’impact sanitaire, dans les grandes villes comme Melbourne ou Canberra ou dans les zones proches des incendies, de ces fumées susceptibles de provoquer des difficultés respiratoires.

 

 

Pollution

Dans la capitale, certaines administrations n’ont pas ouvert leurs portes lundi, alors que Canberra demeurait lundi en tête des villes les plus polluées au monde, devant Delhi et Karachi dans le classement d’Air Visual, site indépendant mesurant la qualité de l’air.

Au fil des mois, le ressentiment d’une partie de la population s’est accru contre le Premier ministre conservateur Scott Morrison, vivement critiqué pour le fait de privilégier le très lucratif secteur du charbon plutôt que la lutte contre le réchauffement climatique, dont le rôle est pourtant montré du doigt dans la crise environnementale actuelle.

Sa réponse à la crise actuelle a également été critiquée et de nouvelles manifestations sont prévues vendredi prochain dans les principales villes du pays.

ATS

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