11.11.2018, 22:35

Californie: au moins 25 morts dans les incendies qui ravagent l'Etat américain

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Le feu a aussi pris en dessus de Malibu, en Californie.
Californie

Au moins 25 personnes sont mortes dans les incendies qui ont dévoré des dizaines de milliers d'hectares en Californie, ont indiqué les autorités dimanche. Des vents risquent de propager encore davantage les flammes.

Plus de 250'000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer leur domicile dans une vaste région près de Sacramento, capitale de cet Etat de l'ouest des Etats-Unis, et dans la célèbre station balnéaire de Malibu.

Deux foyers importants

Les pompiers luttent contre des feux aux deux extrémités de l'Etat: le "Camp Fire" dans le comté de Butte (nord), où sévit le plus gros foyer, qui a tué au moins 23 personnes, et le "Woolsey Fire" autour de Los Angeles et Malibu (sud), où deux dépouilles ont été retrouvées à l'intérieur d'un véhicule.

Les pompiers qui combattent le "Woolsey Fire" "se préparent au retour des dangereux vents de Santa Ana (vents chauds et secs venus de l'intérieur des terres) qui pourraient étendre les flammes", selon un communiqué des autorités.

"Nous avons aujourd'hui plus de 8000 pompiers fédéraux, de l'Etat et locaux sur les lignes de front", a dit lors d'une conférence de presse un responsable de l'agence des pompiers de Californie CalFire, Scott Jalbert. "Malheureusement, avec ces vents, ce n'est pas fini. Alors s'il vous plaît, soyez prudents", a-t-il ajouté.

Depuis jeudi après-midi, "Woolsey" a dévoré plus de 30'000 hectares et détruit au moins 177 bâtiments et n'était maîtrisé qu'à 10% dimanche matin, selon Cal Fire. L'incendie a également détruit des lieux de tournage utilisés pour des centaines de productions, dont la série de HBO "Westworld".

Plus de 6700 bâtiments détruits

Alimenté par des vents violents, le "Camp Fire", qui a démarré jeudi, est devenu le plus destructeur jamais enregistré en Californie. Plus de 6700 bâtiments - dont un hôpital et des maisons - ont été détruits à Paradise, ville de 27'000 habitants au nord de Sacramento.

L'incendie a, pour le moment, consumé plus de 40'000 hectares et n'est maîtrisé qu'à 25%, selon CalFire. Les autorités estiment qu'il faudra en tout trois semaines pour maîtriser complètement les flammes dans cette zone.

La cause de l'incendie n'a pas été identifiée. Selon le quotidien Sacramento Bee, des responsables locaux du réseau électrique ont indiqué aux autorités californiennes qu'une panne était survenue près du lieu où il a démarré.

"Ne restez pas chez vous"

Les autorités ont averti de leur côté que la propagation des incendies était plus rapide que par le passé. "Il y a 10 ou 20 ans, vous restiez dans vos maisons quand il y avait un incendie et vous étiez capables de les protéger", a dit à la presse le chef des pompiers du comté de Ventura, Mark Lawrenson.

Mais "les choses ne sont plus ce qu'elles étaient. Le taux de propagation est exponentiellement supérieur à ce qu'il était. Je vous en prie, tenez compte des ordres d'évacuation. Ne restez pas chez vous", a-t-il lancé.

 

La Californie ravagée par de violents incendies

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ATS

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