03.10.2018, 12:54

Le prix Nobel de chimie récompense des travaux sur les enzymes et les anti-corps

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Sciences Le prix Nobel de chimie a récompensé mercredi matin des travaux sur la production d'enzymes par évolution dirigée. Les Lauréats sont américains et britanniques.

Le Prix Nobel de chimie est revenu à l'Américaine Frances H. Arnold et au duo américano-britannique George P. Smith et Sir Gregory P. Winter. Ils se sont inspirés de l'évolution pour modifier les propriétés des protéines à des fins thérapeutiques ou industrielles.

La lauréate et les deux lauréats ont "dompté les principes de l'évolution", ouvrant la voie à la production de nouveaux matériaux ou de biocarburants plus propres, ainsi qu'à des thérapies innovantes, a indiqué l'Académie suédoise royale des sciences qui décerne le prix.

Le Nobel récompense pour moitié Frances Arnold, 62 ans, et pour l'autre moitié son compatriote George Smith, né en 1941, et le Britannique Gregory Winter, 67 ans.

 

 

"Ils ont répliqué les principes de Darwin dans des éprouvettes. Ils ont mis à profit la compréhension de la molécule que nous tirons des processus de l'évolution pour les recréer en laboratoire", a précisé au cours d'une conférence de presse le président du comité Nobel du prix, Claes Gustafsson.

Evolution dirigée

L'évolution dirigée est un ensemble de technologies permettant d'améliorer une protéine ou un acide nucléique, en reproduisant artificiellement le processus naturel de l'évolution mais en cherchant à l'orienter dans une direction choisie.

"Désormais, nous pouvons exploiter les mécanismes de l'évolution pour produire des choses que l'homme ne sait concevoir", affirmait en 2016 Frances Arnold, lorsqu'elle a reçu le prix Millenium Technology en Finlande.

Mme Arnold est la cinquième femme à recevoir le prix Nobel de chimie depuis sa création en 1901. Avant elle, seules Marie Curie (1911), Irène Joliot-Curie (1935), Dorothy Crowfoot Hodgkin (1964) et Ada Yonath (2009) ont été distinguées dans cette discipline.

ATS

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