L'EPFL s'attaque à l'injection de CO2 dans le sol pour lutter contre le réchauffement

chargement

Innovation Injecter et stocker le CO2 dans le sol pourrait bien être l'une des solutions pour limiter l'impact des gaz à effet de serre sur notre environnement. L'EPFL a développé un outil capable de simuler l'impact géologique de ce type de procédés.

  01.07.2016, 08:21
L'EPFL est active sur de nombreux fronts, dont la récupération du CO2.

Séquestrer le CO2 dans le sous-sol va probablement jouer un rôle-clé pour atteindre les objectifs de réduction mis en place à la conférence du GIEC l’an passé à Paris. Des chercheurs de l’EPFL ont développé un outil de simulation afin d'évaluer l’impact du processus d’injection dans la roche hôte.

En quatre ans et demi, le sol autour de la centrale à gaz d'In Salah, dans le désert algérien, s'est élevé de seize millimètres. Cette élévation est provoquée par l'injection des émissions de dioxyde de carbone capturées sur le site dans un aquifère à 1800 mètres de profondeur.

Le soulèvement du socle rocheux à In Salah est bénin, mais l'injection de quantités excessives de gaz dans le sous-sol pourrait fracturer les couches de roche imperméables qui maintiennent le gaz en place.

Des chercheurs de l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) ont développé un modèle informatique qui simule l'impact géologique de l'injection de CO2 dans le sous-sol et détermine la quantité de gaz qu'un réservoir peut accueillir en toute sécurité.

La séquestration de CO2 est déjà utilisée dans certains sites du monde, afin de moins rejeter le gaz à effet de serre dans l'atmosphère. L'Accord de Paris, qui vise à limiter l'impact du changement climatique anthropique, pourrait accélérer l'usage de cette technologie, y compris en Suisse.

La géologie complexe et très diverse des sites potentiels de séquestration dans le monde nécessite de développer des outils. Ceux-ci doivent déterminer dans quelles conditions leur imperméabilité peut être assurée.

Phase critique

La phase d'injection est très critique, estime Li Chao, coauteur de l'étude avec Lyesse Laloui. "Lorsque le CO2 est injecté dans un aquifère profond, parfois à des milliers de mètres, il est beaucoup plus froid que la roche environnante et compressé à tel point qu'il occupe 500 fois moins de volume qu'il ne le ferait dans l'atmosphère", explique-t-il, cité dans un communiqué de l'EPFL.

En raison de sa température, de sa pression et du volume qu'il occupe, le CO2 interagit avec la roche environnante. Cela peut déformer la roche et provoquer ainsi des instabilités géologiques. Dans le pire des cas, cela peut fracturer la roche supérieure qui scelle l'aquifère, laissant le gaz s'échapper à la surface.

Selon Li Chao, cette simulation peut servir à déterminer la pression jusqu'à laquelle le CO2 peut être injecté sans danger dans un site géologique donné. Pour la tester, les chercheurs ont tenté de reproduire le soulèvement observé à In Salah, provoqué par quatre ans et demi de séquestration de CO2.

Simulation prometteuse

Tandis que le gaz froid contracte la roche hôte située autour du site d'injection, sa pression élevée accroît la taille des pores de la roche. En associant les processus thermiques, hydrauliques et géomécaniques dans une simulation unique, les auteurs ont pu déterminer comment ces forces conspirent pour former le réservoir et les couches rocheuses au-dessous et autour de celui-ci.

"Les résultats de notre simulation approchent de très près les observations par satellite", résume Chao. A l'avenir, il espère développer son modèle et l'appliquer à d'autres types de sites de séquestration de CO2, tels que champs gaziers abandonnés ou aquifères salins, afin de simuler la formation de fractures dans le socle rocheux. Ces travaux sont publiés dans l'International Journal of Greenhouse Gas Control.

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

Résumé de la semaine

Ne ratez plus rien de l'actu locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque samedi toutes les infos essentielles de la semaine !

Recevez chaque samedi les infos essentielles de la semaine !

À lire aussi...

RECHERCHEL'EPFL planche sur un casque intelligent pour les pompiersL'EPFL planche sur un casque intelligent pour les pompiers

Casque intelligent pour les pompiers

Les sapeurs-pompiers devraient pouvoir bénéficier un jour d'un casque comportant une visière intelligente afin de leur...

  25.05.2016 17:51

transfertPatrick Aebischer, le bientôt ancien directeur de l'EPFL, pourrait entrer au conseil d'administration de LogitechPatrick Aebischer, le bientôt ancien directeur de l'EPFL, pourrait entrer au conseil d'administration de Logitech

Top