02.03.2019, 14:11

Espace: premier vol d'essai réussi de la capsule pour astronautes "Dragon" de SpaceX

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Il s'agit du premier vol d'essai du nouveau véhicule spatial Crew Dragon. Seul un mannequin a pris place à bord samedi.

Décollage SpaceX a lancé avec succès samedi sa nouvelle capsule Crew Dragon dans l'espace. Il s'agit du début d'une mission test importante pour le retour des vols habités depuis les Etats-Unis, huit années après la retraite des navettes spatiales de la NASA.

La nouvelle capsule pour astronautes Crew Dragon de SpaceX était en route samedi vers la Station spatiale internationale. Elle a été lancée de Cap Canaveral, en Floride, samedi matin par une fusée Falcon 9 de la même société.

La fusée a décollé sans incident à 02h49 (08h49 suisse) du centre spatial Kennedy, illuminant dans un vacarme infernal la côte de Floride. Il s'agit du premier vol d'essai de ce nouveau véhicule spatial. Seul un mannequin a pris place à bord samedi, dans une répétition générale du premier vol test habité, prévu d'ici la fin de l'année avec deux astronautes de la Nasa.

 

 

Onze minutes plus tard, la confirmation est venue de la salle de contrôle de la mission: "Dragon, séparation confirmée", déclenchant des acclamations au siège de SpaceX et au centre Kennedy.

L'appareil a été placé en orbite et doit s'amarrer à l'ISS dimanche vers 11h00 GMT (12h00 suisse). Cinq jours plus tard, Dragon doit se détacher et réentrer dans l'atmosphère terrestre, pour retomber dans l'Atlantique, d'où elle sera ramenée à Cap Canaveral.

Le premier étage de la fusée a réussi samedi à revenir sur Terre, amerrissant sur une plateforme autonome à 500 km de la côte de Cap Canaveral, dans l'Atlantique. C'est la 35e récupération réussie d'un premier étage par SpaceX.

 

 

Les vols habités américains ont pris fin en juillet 2011, avec la mise au garage des navettes spatiales qui avaient pendant 30 ans assuré le transport des astronautes américains vers l'ISS. Depuis, la Nasa achète des places dans les fusées russes Soyouz, les seules capables d'y envoyer des humains.

Pour ne pas dépendre d'un seul véhicule, l'agence spatiale américaine a accordé un contrat similaire à Boeing, qui développe sa capsule Starliner. Ce véhicule sera testé de la même manière en avril au plus tôt.

ATS

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