27.05.2017, 09:02

Chili: la construction du plus grand télescope du monde, 39 m de diamètre, a démarré

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Le futur monstre permettra d'obtenir des images très haute définition de planètes très lointaines.

monstre Le plus grand télescope du monde fera 39 m de diamètre et coûtera un milliard d'euros. Ce géant est actuellement en construction au Chili et la Suisse est partie prenante de ce projet.

La présidente chilienne Michelle Bachelet a lancé vendredi la construction du plus grand télescope du monde, dans le nord du pays. L'appareil sera capable de capter des images en direct de planètes hors du système solaire.

Les vents puissants soufflant sur le site, à 3000 mètres d'altitude dans le désert d'Atacama, ont empêché la présidente de poser symboliquement la première pierre du Télescope extrêmement grand (ELT). Ce dernier sera construit par l'Observatoire européen austral (ESO), dont la Suisse fait partie.

Ce "saut géant de capacité est aussi grand que celui qu'a expérimenté Galilée quand il a regardé le ciel nocturne avec un petit télescope", a affirmé le directeur général de l'ESO, Tim de Zeeuw. L'œil le plus puissant jamais pointé vers le ciel permettra peut-être de trouver des preuves de vie ailleurs, a-t-il ajouté.

 

39 mètres de diamètre

Le télescope aura un diamètre de 39 mètres et sera situé sur un énorme dôme de 85 mètres de diamètre, de dimensions comparables à celles d’un terrain de football. Le chantier, d'un budget d'un milliard d'euros, aboutira en 2024.

Bénéficiant d'un ciel totalement dégagé une grande partie de l'année, dans un air sec et froid, le nord du Chili abrite déjà les plus importants télescopes au monde. La région espère concentrer 70% de l'infrastructure astronomique mondiale d'ici 2020.

ATS

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