12.10.2020, 19:35

Astronomie: «spaghettification» d’une étoile par un trou noir en temps réel

chargement
Représentation d'une "spaghettification" d'une étoile par un trou noir.

Espace Une étoile d’une masse similaire au soleil a été avalée par un trou noir. Le phénomène a pu être suivi en détail par des astronomes. Une première!

Pour la première fois, des astronomes ont pu suivre avec un luxe de détails et une proximité inégalée la «spaghettification» d’une étoile, en partie dévorée par un trou noir, selon une étude publiée lundi.

L’astre, d’une masse équivalente à celle de notre Soleil, s’est aventuré trop près d’un ogre supermassif, d’une masse un million de fois plus grande que lui.

La plupart s’y perdent corps et biens, littéralement avalés par la force d’attraction phénoménale du trou noir, qui empêche même la lumière de s’en échapper. Mais certains subissent une dislocation progressive, dans ce que les astronomes appellent un effet de nouilles ou spaghettification. Dans le cas observé, l’étoile y a perdu environ la moitié de sa masse en l’espace de six mois.

Lorsque ces forces dépassent la force de cohésion de l’étoile, celle-ci perd des morceaux qui s’engouffrent dans le trou noir.
Stéphane Basa, Directeur de recherche au laboratoire d’astrophysique de Marseille.

«C’est exactement ce qui arrive dans un évènement de rupture par effet de marée», ou TDE, a dit l’astronome britannique Matt Nicholl, de l’Université de Birmingham, auteur principal de l’étude.

En s’approchant, l’étoile commence par s’aplatir puis s’étirer sous l’effet des forces de marée dues au trou noir, en prenant la forme d’un cigare, a expliqué à l’AFP Stéphane Basa, directeur de recherche au laboratoire d’astrophysique de Marseille: «Lorsque ces forces dépassent la force de cohésion de l’étoile, celle-ci perd des morceaux qui s’engouffrent dans le trou noir».

Un des principaux apports de l’étude, parue dans les Monthly Notices de la Royal Astronomy Society, est de mieux comprendre comment la matière est absorbée, en l’occurrence sous la forme de fins filaments.

«Glouton de l’espace»

L’ingestion de ces nouilles cosmiques s’accompagne d’un puissant rayonnement électromagnétique, un signal lumineux qui signe le forfait du glouton de l’espace.

Ils ont permis sa détection automatique en septembre 2019, par une pléiade d’instruments relevant les brusques changements de luminosité des objets célestes, à environ 215 millions d’années-lumière, dans la galaxie Eridan.

«Nous avons immédiatement pointé une série de télescopes terrestres et spatiaux dans cette direction pour analyser la source de lumière», a dit Thomas Wever, co-auteur de l’étude, dans un communiqué de l’Observatoire européen austral (ESO).

Nous avons immédiatement pointé une série de télescopes terrestres et spatiaux dans cette direction pour analyser la source de lumière.
Thomas Wever, Co-auteur de l’étude.

Cet éclat est d’ordinaire obscurci par le rideau de matière, qui rend difficile l’observation du phénomène, selon les scientifiques.

Cette fois, la rapidité de la réaction et la proximité relative de l’évènement ont permis de lever une partie du voile. «Nous avons pu observer un rideau de poussière et de débris s’élever quand le trou noir a projeté un jet puissant de matière à des vitesses allant jusqu’à 10’000 km par seconde», a dit l’astronome Kate Alexander, de l’Université de Northwestern, citée par l’ESO.

Nous avons pu observer un rideau de poussière et de débris s’élever quand le trou noir a projeté un jet puissant de matière à des vitesses allant jusqu’à 10’000 km par seconde.
Kate Alexander, Astronome de l’Université de Northwestern.

Autre observation inédite, selon M. Basa, une partie de la matière de l’étoile est éjectée de l’autre côté du trou noir. L’astronome valide l’analogie de «pierre de Rosette», qui a permis de décrypter les hiéroglyphes égyptiens, utilisée par l’équipe du Pr. Nicholl, pour qualifier sa découverte: «C’est un cas d’école pour les observations à venir».

D’autant plus que les TED ne sont pas un phénomène courant. On estime qu’ils ne surviennent qu’une fois tous les dix mille ans dans une même galaxie.

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

Résumé de la semaine

Ne ratez plus rien de l'actu locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque samedi toutes les infos essentielles de la semaine !

Recevez chaque samedi les infos essentielles de la semaine !

À lire aussi...

EtudeAstronomie: forts rayonnements sur la surface de la LuneAstronomie: forts rayonnements sur la surface de la Lune

DécouverteAstronomie: nouvelle théorie sur l’origine de l’eau sur la TerreAstronomie: nouvelle théorie sur l’origine de l’eau sur la Terre

DécouverteAstronomie: détection d’une galaxie émettant un rayonnement ultraviolet «extrême»Astronomie: détection d’une galaxie émettant un rayonnement ultraviolet «extrême»

PhénomèneAstronomie: un petit astéroïde a frôlé la Terre dimancheAstronomie: un petit astéroïde a frôlé la Terre dimanche

EspaceAstronomie: un «bébé» Voie lactée identifié à 12 milliards d’années-lumièreAstronomie: un «bébé» Voie lactée identifié à 12 milliards d’années-lumière

Un «bébé» Voie lactée identifié

L’Observatoire européen austral a annoncé avoir découvert une galaxie ressemblant étrangement à la Voie lactée. Elle se...

  12.08.2020 19:13

Top