08.11.2018, 07:28

Art rupestre: la plus ancienne peinture figurative connue a été réalisée en Asie

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La peinture représente un gros animal, non identifié, dont on distingue le corps épais et quatre pattes fines.

Découverte Les nouvelles techniques de datation ont permis de prouver qu’une peinture dans une grotte de Bornéo en Indonésie est la plus ancienne œuvre figurative connue. Elle serait vieille de 40’000 ans.

Vieille de 40’000 ans et quelque peu énigmatique: la peinture d’un animal ornant une grotte de Bornéo vient de révéler son grand âge devenant «la plus ancienne oeuvre figurative connue». Elle confirme que l’art rupestre n’est pas une invention purement européenne.

«Nous avons daté des peintures rupestres de Bornéo et déterminé que l’art figuratif s’y est développé il y a au moins 40’000 ans, plus ou moins en même temps qu’en Europe», explique Maxime Aubert de l’université australienne Griffith, coauteur de l’étude.

Ce trésor (au milieu de milliers d’autres) avait été découvert dans une grotte de la province de Kalimantan, la partie indonésienne de l’île de Bornéo, par le Français Luc-Henri Fage, dans les années 1990. Mais seules de récentes avancées en matière de datation ont permis de déterminer qu’il s’agissait de la «plus ancienne oeuvre figurative connue».

Elle représente un gros animal, non identifié, dont on distingue le corps épais et quatre pattes fines. «Probablement un banteng», un boeuf sauvage d’Asie, estime Maxime Aubert. «C’est incroyable de voir ça. C’est une fenêtre intime sur le passé».

 

 

Rouge-orangé ou violet?

Le bovidé nous apparait dans les tons rouge-orangé mais les chercheurs soupçonnent que les artistes avaient plutôt choisi le violet. Les pigments auraient viré au cours du temps.

Selon l’étude publiée mercredi dans la revue Nature, cette découverte conforte l’idée que l’art rupestre, l’une des plus importantes révolutions de l’histoire culturelle de l’homme, n’est pas apparu en Europe (comme nous l’avons longtemps pensé) mais en même temps à deux extrémités du globe.

Maxime Aubert et ses collègues avaient déjà fait vaciller la traditionnelle vision européocentrée en annonçant en 2014 avoir découvert, sur l’île indonésienne de Sulawesi, une main humaine peinte en négatif vieille d’au moins 39’900 ans.

Si un disque rouge découvert dans la grotte d’El Castillo en Espagne est daté d’au moins 40’800 ans, la peinture figurative la plus ancienne retrouvée en Europe est un rhinocéros de la grotte Chauvet en France. Il aurait entre 35’300 et 38’800 ans.

ATS

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