30.08.2016, 07:28

Zika: découverte d'un vermifuge capable de bloquer la multiplication du virus

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découverte Un nouveau pas a été fait dans la recherche d'un traitement contre le virus Zika. Un vermifuge existant semble capable de bloquer la multiplication du virus.

Un vermifuge utilisé pour traiter le ver solitaire serait capable de bloquer la multiplication du Virus Zika. Cette découverte pourrait accélérer la mise au point de traitements contre cette infection virale à l'origine de lésions cérébrales chez le foetus.

"C'est une première étape vers un traitement capable de stopper la transmission de la maladie" a expliqué Hengli Tang de la Florida State University (FSU). Le professeur a dirigé l'étude publiée lundi dans la revue spécialisée Nature Medicine.

Plutôt que trouver un nouveau médicament, des chercheurs de la FSU, de l'Université John Hopkins et des Instituts nationaux américains ont passé au crible 6000 molécules déjà approuvées aux Etats-Unis ou y faisant l'objet d'essais cliniques. "Nous nous sommes concentrés sur les molécules les plus proches d'une utilisation clinique" explique le Pr Tang.

Lors de travaux menés en laboratoire sur des cellules infectées par Zika, ils ont découverts deux classes de substances. L'une est capable de bloquer la multiplication du virus et l'autre d'empêcher la mort des cellules.

Dans la première catégorie figure le niclosamide, la substance active de médicaments commercialisés dans le traitement du ténia (ou ver solitaire) depuis une cinquantaine d'années. Dans la seconde, on trouve l'emricasan, un traitement expérimental dans le traitement de la fibrose hépatique qui fait actuellement l'objet d'un essai clinique.

Pas chez la femme enceinte

Les deux classes de substances se sont montrées efficaces avant et après exposition au zika, avec des bénéfices encore plus importants lorsqu'elles étaient utilisées ensemble. Bien que le niclosamide soit bien toléré et qu'il ne présente pas de risque pour le foetus, selon des études faites sur l'animal, les chercheurs ne le recommandent pas chez la femme enceinte.

"Il n'y a pas encore de preuve que le niclosamide soit efficace. Des études sur l'animal suivies d'études cliniques sont encore nécessaires", a indiqué Hongjun Song, un co-auteur de l'étude. Quant à l'emricasan, il devra encore "suivre le processus normal de développement des médicaments et cela prendra encore quelque temps" ajoute-t-il.

Avancée

Il n'existe aucun vaccin ni aucun traitement contre Zika. Transmis par des moustiques, le virus est à l'origine d'une épidémie qui a déjà touché 1,5 million de personnes au Brésil.

Bénin chez la plupart des gens, il est tenu pour responsable de complications neurologiques et surtout de graves anomalies du développement cérébral (microcéphalies) chez des bébés nés de mères infectées (plus de 1600 bébés nés à ce jour au Brésil).

Au-delà des femmes enceintes, le niclosamide pourrait, selon les chercheurs, également être utilisé "pour réduire la charge virale chez les hommes et les femmes non enceintes, ce qui réduirait la transmission du Zika et pourrait éviter des cas de Guillain-Barré et d'autres complications chez l'homme".

Le syndrome de Guillain-Barré se traduit par une atteinte des nerfs périphériques caractérisée par une faiblesse, voire une paralysie progressive. "Nos découvertes et les outils que nous fournissons devraient faire avancer de manière significative la recherche actuelle sur Zika et avoir un effet immédiat sur le développement de traitements" contre le virus concluent-ils.

ATS

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