Tennis: la Belge Kim Clijsters, ancienne N°1 mondiale, reprend la compétition à 36 ans

L'histoire entre Kim Clijsters et le tennis est compliquée. La Belge, aujourd'hui âgée de 36 ans, avait arrêté la compétition une première fois en 2007. De retour sur les courts en 2009, elle remporte l'US Open et l'Open d'Australie, avant de ranger ses raquettes en 2012. 8 ans plus tard, elle annonce son deuxième retour.
12 sept. 2019, 14:47
/ Màj. le 12 sept. 2019 à 16:18
Kim Clijsters, of Belgium, thanks the crowd after defeating Victoria Duval 6-3, 6-1 in the first round of play at the U.S. Open tennis tournament, Monday, Aug. 27, 2012, in New York. (AP Photo/Charles Krupa)

Kim Clijsters, ex-no 1 mondial, a annoncé sur internet son retour à la compétition en 2020. La joueuse belge, âgée de 36 ans, avait mis un terme à sa carrière en 2012, après l'US Open, et a notamment remporté quatre titres du Grand Chelem et trois fois le Masters.

"Ces sept dernières années, j'ai été une mère à plein temps. Et j'adore ça. Mais j'ai aussi adoré être une joueuse professionnelle de tennis. Et honnêtement, ça me manque. Et si j'essayais de faire les deux? Est-ce que je peux être une mère aimante pour mes trois enfants et la meilleure joueuse de tennis possible? Allons-y. Revenons une fois de plus", dit-elle dans une vidéo.

 

 

La droitière aux quelque 24,5 mio de dollars de gains en carrière a été sacrée reine de Flushing Meadow en 2005, 2009 et 2010 puis de l'Open d'Australie en 2011. Ses trois victoires dans le Masters ont été acquises en 2002, 2003 et 2010.

Clijsters, qui a occupé en 2003 la première place mondiale tant en simple (durant 20 semaines au total) qu'en double, avait déjà annoncé une première fois sa retraite en 2007, avant de revenir en 2009. La Belge envisage un retour sur le circuit début 2020, avec un planning allégé et "flexible", "mais si je sens en décembre que je suis encore loin de là où je veux être, alors je n'irai pas à tout prix", souligne-t-elle dans une interview publiée par la WTA.

 

 

"J'ai encore trois mois et demi devant moi, je pense que je peux faire beaucoup de progrès dans ces prochaines semaines et j'ai hâte de voir où ça va me mener", poursuit-elle.

Clijsters compte 41 titres à son palmarès. En remportant l'US Open 2009 - alors son troisième tournoi seulement après son retour de maternité, comme invitée - la Flamande était devenue la première joueuse couronnée en Grand Chelem après avoir eu un enfant depuis l'Australienne Evonne Goolagong en 1980.