Les statistiques sur la grippe porcine ne sont pas fiables

Les statistiques concernant le nombre de cas et la mortalité du virus de la grippe A (H1N1) ne sont pas fiables. Nombre de personnes contaminées ne sont pas prises en compte, affirme une étude publiée aujourd'hui par le British Medical Journal (BMJ).
02 août 2015, 18:44
/ Màj. le 20 oct. 2015 à 10:39

Les statistiques concernant le nombre de cas et la mortalité du virus de la grippe A (H1N1) ne sont pas fiables. Nombre de personnes contaminées ne sont pas prises en compte, affirme une étude publiée aujourd'hui par le British Medical Journal  (BMJ).

Selon le dernier bilan de l'Organisation mondiale de la Santé, 94'512 cas de grippe A (H1N1) ont été comptabilisés, provoquant 429 décès. Quelque 0,5% des personnes contaminées succomberaient ainsi à la maladie, ce qui placerait le nouveau virus dans la tranche supérieure des grippes saisonnières qui sévissent tous les hivers.

Pas malades

Mais des épidémiologistes de l'Imperial College de Londres mettent en garde contre des «interprétations simplistes de ces chiffres bruts». Un problème est la non prise en compte de ceux qui attrapent le virus mais ne tombent pas malades, ou alors pas assez gravement pour consulter un médecin.

Les chercheurs relèvent également les grands écarts des ratios de mortalité entre pays. Au Mexique, qui a déploré 119 décès sur 10'292 cas répertoriés, le taux est plus de deux fois supérieur à celui du Canada, des Etats-Unis ou de l'Europe.

Peut-être

La version du virus circulant au Mexique est peut-être plus virulente. L'écart pourrait cependant aussi s'expliquer par le fait que les Mexicains se concentrent sur les formes les plus aiguës de la maladie, alors que le nombre d'infections était en réalité bien plus élevé. La grippe A (H1N1) serait alors moins dangereuse que ce qui était apparu dans un premier temps.

Les auteurs soulignent aussi l'importance de disposer de chiffres fiables alors que le virus peut muter, et sa virulence et sa contagiosité évoluer par échanges génétiques avec des virus de la grippe saisonnière.

Mais une dangerosité accrue du virus pourrait mettre du temps à être détectée. Our chaque groupe fraîchement contaminé, il faut attendre l'issue de la maladie pour établir un taux de mortalité. /ats