Espace: la NASA confirme la mort du robot Opportunity sur Mars

Le robot Opportunity est bien mort, a annoncé la NASA mercredi. Il roulait sur Mars depuis 2004 mais ne communiquait plus depuis juin 2018.
13 févr. 2019, 21:09
/ Màj. le 13 févr. 2019 à 21:09
Opportunity est tombé en panne lorsqu'une tempête de poussière a empêché, pendant des mois, les rayons du Soleil de recharger les batteries du "rover".

La NASA a confirmé mercredi que le robot martien Opportunity était définitivement hors service. La machine roulait sur Mars depuis 2004 mais ne communiquait plus depuis juin 2018.

"Je déclare la mission Opportunity terminée", a déclaré le responsable scientifique de la NASAa, Thomas Zurbuchen, lors d'une conférence de presse à Pasadena en Californie, au Jet Propulsion Laboratory d'où était piloté le robot. "C'est une célébration", a ensuite dit l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, évoquant la longueur de la mission et son apport aux connaissances sur l'histoire de Mars.

 

 

Le chef du programme John Callas a expliqué que la mission ne devait initialement durer que trois mois. Les ingénieurs savaient que la fin aurait lieu un jour, "mais nous n'imaginions pas que cela durerait si longtemps". "Même si c'est une machine, c'est difficile de dire adieu, c'est poignant", a-t-il dit.

Opportunity est tombé en panne lorsqu'une tempête de poussière a empêché, pendant des mois, les rayons du Soleil de recharger les batteries du "rover". Depuis huit mois, la NASA a envoyé plus d'un millier de messages et d'ordres pour tenter de réveiller le robot, l'ultime tentative ayant eu lieu mardi soir. "Nous n'avons rien entendu en retour, donc c'est le moment de faire nos adieux", a dit John Callas.