Espace: décollage de la première mission vers les astéroïdes troyens

Lucy a décollé. Cette mission de la Nasa va observer pour la première fois les astéroïdes troyens entre Mars et Jupiter. Objectif: mieux comprendre les origines de notre système solaire.
16 oct. 2021, 16:06
/ Màj. le 16 oct. 2021 à 16:06
La mission a décollé de Floride à bord de la fusée Atlas V.

Lucy, la première mission de la Nasa vers les astéroïdes troyens, situés sur l’orbite de Jupiter, a décollé samedi matin depuis la Floride, entamant un voyage de 12 ans qui doit permettre de mieux comprendre la formation de notre système solaire.

La fusée Atlas V chargée de propulser le vaisseau a décollé samedi à 05h34 heure locale (11h34 heure suisse) depuis Cap Canaveral.


L’engin sera le premier à énergie solaire à s’aventurer aussi loin du Soleil, et observera davantage d’astéroïdes que n’importe quel autre vaisseau avant lui: huit en tout.

Chacun de ces astéroïdes doit «livrer une partie de l’histoire de notre système solaire, de notre histoire», a déclaré durant une conférence de presse Thomas Zurbuchen, directeur de la division science de l’agence spatiale américaine.

En 2025 et en 2033

Le vaisseau survolera d’abord vers 2025 un astéroïde de la ceinture principale d’astéroïdes, située entre Mars et Jupiter. Puis il rendra visite à sept astéroïdes troyens, dont les deux derniers en 2033.

Le plus large d’entre eux mesure environ 95 km de diamètre. Le vaisseau approchera les objets sélectionnés à une distance comprise entre seulement 400 et 950 kilomètres, selon leur taille, et à une vitesse d’environ 24’000 km/h.

Les astéroïdes troyens, dont environ 7000 sont connus, évoluent autour du Soleil en deux groupes, l’un précédant Jupiter, l’autre la suivant.

Les chercheurs veulent étudier leur géologie, leur composition ainsi que leur densité, leur masse et leur volume précis.

Le coût total de la mission, dont ses 12 années d’opérations, est de 981 millions de dollars.