31.12.2011, 00:01  

Dario Cologna troisième malgré deux chutes

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SKI NORDIQUE - A Oberhof, sur 15 km, le Grison finit sur le podium, derrière l'Allemand Teichmann et le Norvégien Northug.

Dario Cologna est dans une forme resplendissante. Malgré deux chutes, dont une à 500 m de l'arrivée qui lui a fait perdre plusieurs secondes, le Grison est parvenu à arracher la troisième place de la poursuite sur 15 km en classique à Oberhof (All), deuxième étape du Tour de ski remportée par l'Allemand Axel Teichmann.

Le Norvégien Petter Northug, vainqueur du prologue la veille, a pris la deuxième place et pointe en deuxième position du général derrière Teichmann, avant la troisième étape aujourd'hui, un sprint en classique à Oberstdorf. Mais tout est très serré et Cologna, au vu de ce qu'il a montré hier, possède de bonnes chances de fêter un troisième succès final sur ce Tour de ski, dans une dizaine de jours.

Parti en deuxième position de cette poursuite derrière Northug, Cologna a vite été rejoint par le Français Maurice Manificat, avant qu'un regroupement important comprenant une trentaine de skieurs ne se forme vers le septième kilomètre. La course fut dès lors très tactique, avec en tête les hommes forts en classique comme les Allemands Jens Filbrich et Axel Teichmann, le Tchèque Lukas Bauer ou le Russe Alexander Legkov.

A quelques hectomètres de l'arrivée, lors de l'emballage, Cologna s'est retrouvé coincé à la corde dans une montée assez technique et a chuté, emmenant dans sa culbute le Finlandais Matti Heikkinen. Si le Finnois peinait à repartir, Cologna n'a pas tergiversé et est revenu comme un boulet sur la tête, pour prendre la troisième place, à 2''9 de Teichmann et à 0''6 de Northug, lui aussi revenu de loin. Pour Teichmann (32 ans), il s'agit du premier podium en Coupe du monde depuis sa troisième place finale au Tour de ski en 2009. Cologna s'élancera aujourd'hui en troisième position du général, à 12''9 de Teichmann (avec le jeu des bonifications).

"J'aurais dû gagner car j'étais en bonne position et j'avais de bonnes sensations", a relevé le Grison. "J'ai néanmoins fait une belle course. J'ai chuté une première fois en début de parcours car mes skis répondaient trop bien. Cela m'a un peu déstabilisé l'espace d'un moment, mais c'est ensuite mieux allé. La forme est là, et il y aura beaucoup de bonifications à aller chercher samedi dans le sprint!".

Curdin Perl a bouclé l'étape en 36e position, à 1'01''. Le Grison, qui a hésité à poursuivre sa carrière au printemps dernier, est loin de la forme qui lui avait permis de finir quatrième du Tour de ski la saison passée.

La course féminine, sur 10 km, a permis à Justyna Kowalczyk de confirmer son retour au premier plan après un début de saison en demi-teinte. La Polonaise, double tenante du titre, s'est imposée au sprint, tout en puissance, devant la Norvégienne Therese Johaug, à deux dixièmes. Marit Björgen (No) est arrivée troisième à 7'' et abordera la troisième étape, aujourd'hui, avec 17 secondes de retard sur Kowalczyk - déjà gagnante du prologue - et 12'' sur Johaug. SI


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