11.08.2012, 08:46  

La Nasa résoud le mystère d'une photo prise par le robot Curiosity

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Les nouvelles images de Mars envoyées par Curiosity

 11.08.2012, 08:46   La Nasa résoud le mystère d'une photo prise par le robot Curiosity

Espace - Curiosity a fait part à la NASA d'un drôle de cliché où l'on voit un nuage de poussière sur la planète rouge. Cette dernière en a révélé le mystère.

La Nasa a identifié la tache mystérieuse qui apparaissait sur une photo prise par le robot Curiosity juste après son atterrissage sur Mars, concluant qu'il s'agissait - "merveilleuse coïncidence" - de l'impact au sol de son vaisseau transporteur.

La photo suscitait depuis lundi de nombreux commentaires de scientifiques et de passionnés d'astronomie - certains élaborant parfois des hypothèses farfelues - qui s'interrogeaient sur la petite tache, semblable à un nuage de poussière et apparaissant à l'horizon sur une photo envoyée par Curiosity immédiatement après son atterrissage sur Mars, lundi à 07h31.
 
Vendredi, lors d'une conférence de presse de la Nasa à Pasadena (Californie, ouest des Etats-Unis), Steve Sell, l'un des responsable de l'équipe en charge de l'entrée dans l'atmosphère, de la descente et de l'atterrissage de Curiosity, a assuré que ce nuage n'était pas une tache sur l'objectif, ni un tourbillon de poussière, comme l'avançaient certains, mais l'impact au sol de la "grue" porteuse qui venait de déposer Curiosity sur Mars.
 
"Nous avons deux clichés sur lesquels le nuage apparaît, pris par deux appareils photos différents environ 40 secondes après l'atterrissage", a expliqué Steve Sell à l'AFP en marge de la conférence de presse.
 
 
 
"Et sur chaque appareil photo, 40 minutes plus tard, la tache n'est plus là", poursuit-il, précisant que les deux appareils pointaient dans "l'exacte direction" du point de chute du vaisseau transporteur, repéré grâce à des photos prises par les satellites américains en orbite autour de Mars.
 
Sachant que les ingénieurs de la Nasa ne pouvaient prévoir ni le lieu exact, ni l'axe dans lequel allait se poser le robot, avoir une photo de l'impact de la grue est "une merveilleuse coïncidence", s'est félicité M. Sell.
 
Curiosity s'est posé lundi sur Mars avec succès, après plus de huit mois de voyage dans l'espace.
 
Pendant sa mission, de deux ans minimum, le robot aura pour tâche de trouver d'éventuelles traces de vie passée sur la planète rouge.

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